Juli oogstmaand

Berber en Corne de Gatte
Sjalotten rode en gele

Ook de tuinbonen en de koolrabi zijn nu geoogst. De peultjes hebben hun beste tijd gehad. De laatste peulen blijven nu aan de planten tot ze helemaal droog zijn. Dan kunnen ze worden geoogst als droge erwten. Deze week zaai ik terug wat warmoes, pastinaak, knolvenkel, sla, radijs. Ook andijvie wordt nu gezaaid. Er komt nu voortdurend plaats vrij in de moestuin en ik probeer de grond dadelijk terug in gebruik te nemen. Pas na half augustus zaai ik open grond in met phacelia. De laatste bloemen voor de bijen in oktober maar ook een fantastische bodembedekker en verbeteraar.

Drooglikken geslingerde honingramen

Gisteren en vandaag ben ik begonnen met het opzetten van de honingbakken om de ramen te laten drooglikken door de bijen. Ik gebruik alle productievolken van een stand waardoor ze minder neigen tot roven. Ze krijgen namelijk allemaal tegelijk enkele honingbakken. Ze krijgen deze ook pas ’s avonds als ze allemaal rustig binnen zitten. Mijn dertien productievolken hebben allemaal nog een honingzolder behouden die ze mogen voldragen in juli. De vier volken in Gerhagen kregen boven deze honingbak een voederplank met voedergat. Daar bovenop een lege honingbak en dan nog drie honingbakken vol leeg geslingerde ramen.Door de voederplank en de lege honingbak beschouwen ze dit niet meer als hun eigen nest en dragen ze hier geen nectar naartoe. Ze beschouwen het eerder als een verlaten nest dat ze kunnen leegroven. Maar dat doende, likken ze wel de ramen droog. Na twee dagen verwijder ik deze honingramen en hang er weer andere in voor twee dagen. De droog gelikte ramen zet ik nog even terug in mijn plastic bakken. Ze moeten na het drooglikken eigenlijk nog even ingevroren worden om wasmotvrij te worden. Maar mijn vriezer zit nog volledig vol met alle uitgesneden darrenraat die ik dit jaar heb uitgesneden. Darrenraat is net als zegelwas door de bijen volledig nieuw aangemaakt en dus vrij van bezoedeling. Bezoedeling van pesticiden uit de natuur of varroabestrijdingsmiddelen van de imker. Ik smelt deze was dus samen om hier volgend jaar de nieuwe honingwaswafels mee te gieten. Vermits de zegelwas nu pas is uitgelekt (nog eens 17 kg honing), kan ik morgen deze was smelten en is de vriezer leeg om honingramen in te vriezen.

Een honingbak, daarbovenop een lege en dan nog drie om leeg te likken.

Ik vries alleen de mooiste honingramen in. Ongeveer 150 stuks. Deze heb ik volgend jaar nodig. De iets slechtere gaan eind juli onder de volken en worden pas in maart gesmolten. De slechtste, met darrencellen, met stuifmeelopslag, of beschadigde ramen worden dadelijk gesmolten. Gesmolten honingramen leveren was voor de broedramen van volgend jaar.

Gesmolten broedramen leveren dan weer de was voor kaarsen of als tweede keus voor nieuwe broedramen. Want ik verkies nog steeds de was van mijn eigen broedramen boven aangekochte waswafels. Ik weet van mijn eigen broedramen tenminste met welke producten de was in contact is geweest.

Ik ben vandaag ook begonnen met het afschuimen van de honing in de rijpervaten. Na afschuimen tap ik de honing in zakken van 15-17 kg die ik met een afsluit met een strap en de zak gaat in een gesloten honingemmer. Deze emmers staan dan in de kelder gestapeld om één voor één te worden opgepot. Telkens weer slechts een dertigtal glazen potten tegelijk.

Honingoogst

Dit weekend de grote honingoogst gedaan. De lindes zijn op de meeste plaatsen zo goed als uitgebloeid. Er zitten nog wel enkele bloemetjes op de bomen. Ook op de kastanjes staan maar enkele bloemaren meer. Om de volken toch nog voldoende ruimte te geven, heb ik een bak met de slecht verzegelde ramen laten staan. Enkele volken hadden de drie bakken volledig verzegeld en die heb

ik pas een bak leeg geslingerde ramen gegeven. Deze enkele honingbak mogen ze nu houden tot 21 juli. Zijn de ramen dan verzegeld, worden ze geslingerd. Ze krijgen dan de lege of niet verzegelde ramen in een bak onder de broedbak. Eind juli is ook het moment om de zomerbehandeling tegen de varroamijt te starten.

Gisteren heb ik op vier uur alle ramen afgehaald. Dankzij de beesweeper gaat dit zeer vlot. Vandaag had ik zeven uur nodig om alle ramen te slingeren. Resultaat is nog niet allemaal gewogen, maar ligt toch boven de 250 kg. Het vochtgehalte is naar mijn mening spectaculair: 16 %RV.

Binnen twee dagen kan ik de vaten afschuimen. Alle deeltjes die niet zijn tegengehouden door de dubbele zeef, komen langzaam boven drijven. Dan kan dit witte schuim gemakkelijk worden verwijderd. Ik giet dan een deel in de automatische roerder en na enkele dagen kan ik dan de eerste potten vullen.

Enkele emmers met ca. 17 kg honing elk. Elk recipiënt wordt voorzien van een lotnummer. Ik gebruik hiervoor de datum van het slingeren. Dit nummer komt later ook op elke honingpot.

De mierenleeuw is weer actief

<a href="http://”&gt;https://player.ntr.nl/index.php?id=WO_NTR_429305

In mijn bijeenhal staan de kasten op een hoogte van 40-50 cm boven de grond. Toch slagen er nog steeds veel mieren in om de kasten te bereiken. Als we volgende maand beginnen met het geven van wintervoer, kunnen ze meesnoepen van de suikeroplossing. Sommige imkers proberen op alle mogelijke manieren deze snoepers te bestrijden. Zelf hou ik me daar niet mee bezig. De natuur voorziet zelf in allerlei oplossingen. De kasten staan onder een afdak en de bodem bestaat uit los zand. Dat is de perfecte plaats voor de mierenleeuw om zijn vallen op te zetten. Onder mijn kasten zijn honderden valkuiltjes van de mierenleeuw. Volgens mij is dit weer een perfect voorbeeld van de natuur die streeft naar een evenwicht. Als er veel voedsel is voor de mier, verschijnt deze bijna automatisch. Maar als er veel mieren zijn, zullen ook de predatoren verschijnen die op de mieren jagen.

Bonenkooi

Om de klimbonen vlot te laten omhoog klimmen, gebruik ik al enkele jaren een oude serre die ik met gaas heb bekleed. Ook de pompoenen en de aardappelen worden hier gezet. Wel wissel ik ze elk jaar van kant. Tijdens de winter zaten er enkele kippen in om de grond proper te houden. Begin april gaan er dan aardappelen in de grond en in mei de klimbonen en de pompoenen. De planten staan beschut tegen de schapen- en vogelvraat. De klimbonen groeien tegen een touw omhoog en leggen zich dan op het dak. De plukrijpe bonen hangen dan juist boven mijn hoofd. Ik zet paarse en gele prinsessen, snijbonen en kievitsbonen. Van elk drie hoopjes met vijf bonen leg ik in.

Half mei
Half juni

15 juni 2020

De lindebomen staan nu volledig in bloei. Nog  een tweetal weken en het is weer voorbij. Als de zilverlinde in mijn straat is uitgebloeid, dat is de laatste hier in de buurt, wacht ik nog een week en dan wordt er voor de laatste keer honing geoogst. Nu de corona-lockdown achter de rug is, werd het echter zo druk in de praktijk dat ik het even niet zag zitten om tussentijds wat honing te oogsten. Normaal geef ik de volken hiermee voldoende ruimte. Nu heb ik echter vorig weekend alle volken een derde honingzolder gegeven en ze hebben nu de ruimte om de lindenhoning op te slaan. De meeste volken hebben ondertussen ook al een nieuwe koningin of ze zijn er mee bezig. Een vliegbij die nectar ophaalt, is al een drietal weken oud en sinds de leg van het eitje zijn er dan al zes weken verstreken. Na half juli was vroeger de lindebloei voorbij en er werd geslingerd op 21 juli, onze nationale feestdag. De werkmens had dan een extra vrije dag om zich hier op toe te leggen. Daarom verwijder ik systematisch elke koningin die ik tegenkom vanaf begin juni. Haar nageslacht kan dan tot half juli zorgen voor de honingopbrengst en in de tweede helft van juni tot half juli hebben ze ook nog eens weinig broed te verzorgen en kunnen ze zich meer bezig houden met de opbouw van hun voorraden. Ik ga niet op zoek naar de koningin voor half juli. Pas dan wordt ze actief gezocht en verwijderd.De meeste van mijn volken hebben dan echter al een jonge koningin aan de leg. Via deze koninginnenkweek uit redcellen en standbevruchting zorg ik sinds 2004 jaarlijks voor nieuwe koninginnen. Via broedafleggers verdubbel ik zo sinds 2009 ongeveer elk jaar het aantal volken die ik inwinter. De volken komen op een enkel na prima uit de winter en alleen de beste hou ik aan als productievolk. Volken die het voorbije jaar goed hebben gepresteerd. Als productievolk heel rustig waren, veel honing haalden en sterk uit de winter kwamen. Of als jongvolk snel opgroeien met mooie volle platen plat verzegeld broed en dan sterk uitwinteren. Af en toe haalde ik ergens een zwerm op en die werd op dezelfde manier aangehouden. Ook enkele zwarte koninginnen heb ik vorig jaar binnengehaald. Volgend voorjaar krijgen ze alleen een honingzolder als ze sterk uitwinteren en dit jaar voldoen. Door alleen de 50% beste aan te houden, voel ik het tenminste aan alsof mijn bijenstand steeds verbeterd en de bijen ook prima zijn aangepast aan de plaatselijke omstandigheden. Ik ga niet op reis met de bijen, maar pas de plaatselijke fauna zoveel mogelijk aan. Ook dit jaar zal de honingproductie per kast gemiddeld 40 kg bedragen. De uitschieter van 60 kg zit op rozen en de achterblijver met 20 kg mag zich al zorgen maken voor volgend jaar.

Ook vandaag weer waren op de twaalfde dag enkele doppen uitgelopen in een te controleren volk en alle andere doppen open geknaagd. Het volk is dus tevreden met haar toestand en hoe zou ik trouwens een betere koningin kunnen herkennen? Laat staan ze een beter larfje of eitje geven. Zij zelf selecteren al veel langer dan 2004.

Moerloos

Op 14 mei vond ik gesloten doppen in een volk en vond de koningin niet. Echt zoeken naar een koningin doe ik eigenlijk nooit. Als ik ze tegen kom bij een controle wordt ze gemerkt en geknipt. Maar nu met die gesloten doppen? Dit volk was al geen hoogvlieger geweest bij de voorjaarsontwikkeling en daarom brak ik alle doppen. Vijf dagen later keek ik nog eens en de bijen hadden toch nog op enkele larven geprobeerd om nieuwe redcellen op te trekken. Ik heb dan ook deze doppen gebroken en gaf het volk een raam uit een ander volk dat wel een ‘drieplus’ had gekregen bij zijn voorjaarsontwikkeling. Alleen op dit raam vond het volk dus eitjes om nieuwe doppen op te trekken. Dit was op 19 mei en op 21 mei hadden ze inderdaad meerdere redcellen aangemaakt op dit raam. Ik had het raam trouwens gemerkt met een punaise op de toplat. Dit is ‘het’ bewijs dat een volk moerloos is. 12 dagen na het inhangen van een raam met eitjes en larven kan er dus een koningin geboren zijn en die loopt dan tutend door de kast. Op zoek naar andere koninginnen om te vechten op leven en dood. De prijs voor de overwinning is een gans volk dat je de rest van je leven dagelijks dient te voorzien van nieuw broed. Eieren leggen tot je er bij neervalt dus. Gisteren op 31 mei opende ik na 16 u de kast. Na 16 u om te voorkomen dat de jonge koningin met een deel van het volk ‘nazwermd’ en het resterende volk achterlaat met nog enkele gesloten doppen. Om dit voorkomen worden na 12 dagen de nog gesloten doppen geopend en vernietigd. Er waren op het gemerkte raam twee doppen uitgelopen en de andere waren langs de zijkanten weggeknaagd. De bijen waren dus tevreden en hebben besloten om geen ‘nazwermen’ te produceren. Ik heb de kast gesloten en zal het broednest pas binnen drie weken weer openen. Kom ik de nieuwe koningin in de volgende maanden ooit tegen wordt ze gemerkt en geknipt.

Van de uitgelopen dop in het midden is alleen het dekseltje verdwenen terwijl de zijkanten rondom wat zijn gerafeld. Hier is een koningin geboren! Hoera!

Crème honing

Toen ik jaren geleden begon met imkeren, werd me geleerd om de honing dagelijks te roeren met een houten stok tot de honing begon te kristalliseren. Hard worden, zeg maar. Als je maar genoeg en intens genoeg roerde, was de honing wel hard maar smeerbaar. Zonder scherpe kristallen dus. Die houten stok werd op een bepaald moment vervangen door een RVS roerstaaf. De hygiëne ging er duidelijk op vooruit. Maar het stootte me tegen de borst dat het rijpervat zolang slecht was gesloten en dat er dagelijks lucht werd ondergeroerd terwijl de vluchtige aromatische stoffen ontsnapten. Vaak werd de zomerhoning geroerd van juli tot een stuk in september. Ondertussen stond het rijpervat wel in een koele kelder maar ging er toch veel goeds van de honing verloren volgens mij.

Ik heb dan ook lang geijverd om de honing zo weinig mogelijk aan de lucht bloot te stellen en hem nog vloeibaar in de potten te doen. En werd hij vast, diende je er de kristallen maar bij te nemen. De kwaliteit van de honing was dan tenminste nog steeds even hoog.

Onlangs heb ik echter besloten om een creaming toestel aan te schaffen. Dit toestel roert de honing automatisch in een afgesloten RVSvat. Computergestuurd roert het de honingmassa 15 minuten waarna er 60 minuten wordt gerust. En dit gedurende twee of drie dagen. Het toestel roert rustig door de honingmassa en het vat blijft ondertussen gesloten. Ik heb de voorbije drie dagen mijn eerste lot laten roeren en nu ingepot. De honing is enorm smeuïg. Ik heb nog geen idee waar de voorkeur van de kopers naar uit zal gaan. Maar ik bied vanaf heden dus ook een hoogwaardige crème honing aan naast de vloeibare. Ieder zijn meug dus.

10 mei 2020

Pompoenen geplant en de bonen ingelegd.
De aardappelplanten staan al mooi.
In de Warrekast is een vreemde zwerm gearriveerd.
De oude raten zijn opnieuw in gebruik genomen.

Vorig jaar had ik een zwerm in de kast gezet. Ik had de zwerm behandeld met oxaalzuur en in december nogmaals. Maar in januari verdween de laatste bij uit de kast. In de maand maart was er veel verkeer aan de kast. De laatste voorraad werd blijkbaar geroofd. En twee weken geleden zag ik geregeld speurbijen aan de kast. Nu is er dus een nieuwe zwerm ingetrokken. Geen idee vanwaar hij is gekomen.

De schaapjes zijn weer aan de imkerij. Ik heb ze weer gewisseld met de bok. Deze is nu met een castraatmaatje naar hun aflammerweide. Pas op 1 november mag hij weer naar de dames.