Eerste honingoogst 2022

Bij de controle van de bijenvolken vandaag heb ik voor de eerste keer dit jaar verzegelde honingramen mee naar huis genomen. Alleen ramen die volledig zijn verzegeld. Dan is de honing zeker klaar. Het betreft telkens enkele ramen centraal in de bovenste honingbak. Ik schuif daarna de overige ramen naar het midden en geef aan de buitenkant weer nieuwe waswafels. Vandaag had ik zo 27 ramen bij. 27 Kempische honingramen met een relatief vochtgehalte van 18,5 %.

Na thuiskomst heb ik deze ramen ontzegeld en geslingerd. Een uur heb ik daarna de honing in de slinger gelaten om hem dan pas door een dubbele zeef te laten lopen. In dat uur zijn al veel onzuiverheden naar boven gestegen en dat zorgt er voor dat de zeven niet zo snel verstoppen. Die onzuiverheden komen dan pas als laatste in de zeef terecht. Die onzuiverheden zijn hoofdzakelijk stukjes ontzegelwas. Soms een stukje propolis van de ramen of een stukje bij: een pootje of een vleugeltje.

Na het zeven wordt de honing in een rijpervat gegoten. Binnen twee dagen kan ik deze honing dan afschuimen en in de roerder gieten. Tegen het volgend weekend is deze honing dan in potten.

In deze honingbak zijn de vier centrale honingramen uitgehaald en vervangen door vier waswafels aan de buitenkanten.

De moestuin heeft behoefte aan water

De veertiendaagse voorspellingen geven geen vriestemperaturen meer en dat is al tot aan de ijsheiligen zo. Misschien ontsnappen we er dit jaar aan. Aardappelen en dahlia’s die eens niet bevriezen. Maar ondertussen wordt de bodem wel erg droog. Er wordt ook geen regen voorspeld. Gelukkig is er momenteel nog voldoende grondwater. Met een stroomgenerator, een tuinpomp en een rol tuinslang kan de tuin dagelijks zijn water krijgen. Het ene jaar te droog, het andere te nat. Gelukkig is de moestuin slechts een hobby. De radijsjes zijn dit jaar in elk geval al heel lekker.

Broedaflegger

Vandaag heb ik de volken nagekeken en broedafleggers gemaakt. Ik maak elk jaar mijn jonge volkjes voor het volgend jaar met slechts één broedraam en een voerraam. Tijdens de controles stelde ik vast dat er weer zes volken dringend een tweede honingzolder nodig hebben. Er waren nog te weinig honingramen volledig verzegeld om honing te slingeren. Maar ze zijn wel bezig aan de buitenste ramen en bijgevolg krijgen ze een tweede bak onder de eerste. Deze is volledig gevuld met twaalf waswafels. Vermits ik al compleet afgeladen was met de broedafleggers, geef ik ze deze honingbakken morgen of overmorgen wel.

In de broedbak voor de broedaflegger steekt een voerraam, een raam met veel verzegeld broed, maar ook eitjes. Afsluiten doe ik met een waswafel.
Deze aflegger blijft gerust een uur op de honingzolder staan. De broedverzorgende bijen trekken uit de onderbak dan wel naar boven.
De vliegspleet sluit ik af met een stukje schuimrubber. Alvorens de dekplaat en het dak er op te plaatsen, sla ik nog een drietal honingramen af als extra.
Ik neem de afleggers dan mee in de ponytrailer naar de andere stand. Hier open ik een stukje van het schuimrubber aan de kant van de drie ramen. Slechts om één of maximum twee bijen tegelijk door te laten.
Resultaat van een dag imkeren. Een volle bak uitgesneden darrenraten en acht broedafleggers.

Binnen enkele dagen ga ik naar mijn derde stand om ook daar nog twee broedafleggers te maken. Van vijf volken heb ik nog geen broedaflegger gemaakt. Ik vond ze momenteel nog wat te klein en wacht nog een tweetal weken.

Eind april

We naderen het einde van de maand april en dat merken we aan de bijen. Bij de controle vorig weekend heb ik bij goed de helft van de volken voor de tweede maal het darrenraam uitgesneden. Twee volken hadden nog weinig verricht in de honingzolder. Maar bij twee andere heb ik dringend de tweede honingzolder bijgegeven. Het volgende weekend beloofd alvast druk te worden. Ik ga broedafleggers maken van de volken en een eerste honingoogst proberen. De verzegelde honingramen neem ik dan mee naar huis om te slingeren. Er zal weer veel materiaal worden versleurd. Voor elke broedaflegger maak ik deze week een kast klaar. Een broedbak, een bodem en een deksel met drie waswafels. Ik ruil op de stand twee waswafels tegen een broedraam en een raam met voer uit een productievolk. Deze broedbak laat ik dan zo even op dit volk staan. Gewoon op de honingzolder. De broedverzorgende bijen worden nu naar boven aangezogen als het ware om het broed in dat ene raam te gaan verzorgen. Na een half uurtje haal ik deze bak af, sluit hem met de bodem en dak en neem alles zo mee naar de volgende stand. De vliegopening is gesloten met een stuk schuimrubber en op de nieuwe plaats word dit geopend tot slechts één bijbreedte om roverij te voorkomen. De drie ramen in deze bak bevatten net genoeg bijen om het broed van dat ene raam te verzorgen en een koninginnencel,op te trekken. Hoe ik hier verder mee te werk ga, verklaar ik later.

Het productievolk levert op deze manier een broedraam en een voerraam in ruil voor twee waswafels. Dit remt enigszins een opkomende zwermneiging. Maar ook het inruilen van verzegelde honingramen tegen nieuwe waswafels geeft hen wat werk. Want als werksters niet kunnen werken, willen ze nog wel eens uitzwermen.

Ik ben dus nu volop bezig met het insmelten van nieuwe was in voldoende broedramen en honingramen. Dit doe ik steeds slechts even voor ik de ramen nodig heb. Maar het gaat dit weekend toch over 45 broedramen en een dertigtal honingramen. Samen met 15 lege Kempische kasten kan ik wel een aanhanger vullen. Natuurlijk zal ik niet alles nodig hebben daar enkele volken niet sterk genoeg zijn om nu al een aflegger te geven. Maar het is toch handiger om wat teveel bij te hebben dan te weinig. Hopelijk kan ik volgende week enkele foto’s plaatsen om het geleverde werk wat te verduidelijken.

April 2022

We zijn nu ongeveer drie weken na de voorjaarscontrole. Toen kregen de volken een leeg darrenraam. Drie weken later maar zeker niet later dan na 24 dagen moet dit worden uitgesneden. Vermits darrenbroed meer varroamijten aantrekt, wordt dit in het voorjaar enkele keren uitgesneden. En we doen dat dan ook voor de 24 ste dag. Want als de darren worden geboren, komen er ook varroamijten in het volk vrij. Ik heb dus vandaag al op de stand aan het Waterbroek de eerste controle gedaan. Bij enkele volken was zelfs al een gans raam verzegeld. Bij andere slechts een half raam. Maar na de verzegeling, kan het worden uitgesneden en verdwijnen op die manier ook de ingesloten varroamijten.

Sommige volken vond ik vorige keer te klein en die heb ik toen op elkaar geplaatst. Deze volken hebben ondertussen zelf uitgemaakt welke koningin ze behouden. Ik heb dan ook vandaag één broedbak van de twee weggehaald. De ramen met broed zijn in één broedbak gehangen en de andere worden gesmolten. Maar het zijn nu eveneens volken geworden met acht tot tien ramen vol broed. Grote volken om dit voorjaar honing te produceren.

Voor enkele dagen heb ik elk volk een honingbak gegeven en in de meesten zijn de bijen al bezig. Er glanst al wat nectar in de middelste ramen. Hopelijk kan ik bij een volgende controle op het einde van de maand al enkele verzegelde ramen uithalen. Ik hou van deze zeer vroege honing en noem hem dan ook ‘primeur’. Begin mei is het trouwens ook al het moment om van elk volk een broedaflegger te maken. Met een voerraam, een raam met broed en een waswafel ontstaat dan nog dit jaar een volledig nieuw volk.

Kruisbessen

Zodra de kruisbessen in bloei komen, is het voorjaar echt begonnen. Vroeger werd gewacht met de voorjaarscontrole van de bijenvolken tot dit moment. Normaal begin april dus. Tegenwoordig doen we voorjaarscontrole dus een veertiental dagen vroeger. Maar dit is wel een goed moment om een eerste honingbak op te zetten. Want naast deze kleine struikjes met hun onopvallende bloesem zien we natuurlijk ook de peren, kersen en pruimen in volle bloei komen. Spijtig genoeg dreigt het begin van de maand april dit jaar al met een serieuze gril te beginnen. Vries en sneeuw voorspeld. Het werk aan de bijen wordt dus best even uitgesteld. Komt trouwens goed uit want het coronabeestje heeft me te pakken gekregen. En dat moet ik eerst even bestrijden. Rusten dus…

Onooglijke bloemen bij de kruisbessen maar zo zijn er wel meer waar de bijen toch goed op vliegen.

Kersenbloesem, krentenboompjes

De eerste kersen beginnen te bloesemen. Het moment om de bijenvolken naar hun zomerstand te brengen. De jonge volken die op de stand in Gerhagen overwinterden, breng ik naar het Waterbroek.

De twee volken links waren te zwak naar mijn normen. Ik heb ze bijgevolg op elkaar gezet. Volgend weekend zet ik er evenzeer een honingbak op. Half april zet ik ze dan op één broedbak.
De doorbloeiende wilg begint er nu voor de eerste keer aan.
Het speenkruid neemt dit jaar zeer veel ruimte in.
Niet alleen de bijen profiteren van de fruitbloesems.
Amelanchier of krentenboompje krijgt weinig bijenbezoek maar twintig bloeiende bomen op een rij vind ik gewoon een fantastisch zicht.