Vroege wilgenbomen

We zijn zo ver. De eerste wilgenkatjes bloeien. En aan de vlieggaten te zien, brengen de bijen nu zeer veel geel stuifmeel binnen. Grote dikke klompen. De platte wilg is eerst , maar aan dit tempo zal de boswilg snel volgen.

De vier jongvolken die nog op een enkele broedbak zaten met 7 tot 9 ramen heb ik daarstraks verenigd tot twee mooie volken. Er zijn nu nog altijd 17 volken te monitoren, maar dat is voor ergens volgende week.

Vroege voorjaarsprik

Jaar na jaar lijkt het voorjaar er vroeger bij te zijn. Tweede helft februari en de bijen vliegen volop.

Ondertussen heb ik de wilgentenen allemaal verhakseld. Blijft nog over: enkele kuub brandhout dat ik later nog in blokken zaag.

Dit weekend ga ik proberen tijd te maken om alle onderste honingbakken weg te nemen. Op dit moment in het voorjaar zijn deze ramen niet bezet met bijen. Al de ramen die hier uit komen,worden uitgesmolten. Pas volgende maand krijgen ze dan een honingbak bovenop. En hierin krijgen ze dan zes uitgebouwde honingramen van vorig jaar en zes waswafels om nieuw uit te bouwen. Op deze manier wordt geen oude was gebruikt om honing in op te slaan.

Eind januari

Dit jaar ervaren de bijen een enorme jojo-beweging aan buitentemperatuur. De ene dag vriestemperaturen en de volgende dag 12 graden. Eergisteren en gisteren vlogen ze als gek en vandaag hangen ze op tros. Morgen wordt er een temperatuur van -4°C voorspeld. Om echt te kunnen profiteren van het stuifmeel van de hazelaar moet het niet alleen warm zijn, maar ook droger. Daar vrees ik dit jaar wat voor. De hazelaar is inmiddels klaar om zijn stuifmeel te lossen.

Maar door de hoeveelheden regen van de voorbije en volgende dagen zullen de bijen hier niet veel van profiteren. De volken zijn zelfs moeilijk bereikbaar op dit moment.

Door de hoge luchtvochtigheid, de lage buitentemperaturen en een begin van het broednest ontstaat er op dit moment vaak condensatie in de kasten. Om dit te voorkomen, heb ik alvast de bodemplaten verwijderd. Er gaat toch geen warmte verloren langs onder.

Ik heb momenteel slechts 1 volk met een pak voerdeeg. Maar volgende week krijgen ze allemaal een half pak op gelegd. Ze spreken dat wel aan als ze het nodig hebben. En resten voerdeeg die niet op zijn, geef ik later in honingpotten aan de jonge volken.

Schapen naar winterweide

Vandaag heb ik de schapen naar de droge winterweide gebracht. De bok blijft met zijn twee gecastreerde maten aan het Waterbroek. Momenteel is de weg ernaartoe al een serieuze modderpoel en daarom heb ik de aanhanger maar niet gebruikt. De laadruimte van de Jumpy is groot genoeg voor negen schaapjes. En met het differentieel op de stand modder is er geen enkel probleem. Op de droge zandgronden van Gerhagen blijven ze nu tot begin mei om af te lammeren.

Ik heb mijn verlof ook gebruikt om de laatste knotwilgen te knotten. Er blijven een dertigtal ongeknotten dit jaar voor de bijen. Als de stam dik genoeg is, laat ik ze tot vier jaar ongeknot. Ze leveren dan flink wat brandhout. Als de stam nog te dun is, knot ik ze zelfs jaarlijks om afscheuren van de takken te voorkomen.

Dit is van de oostkant van het perceel.
En dit van de rechterkant.
De tenen die te dun zijn, worden verwerkt in een takkenwal en de rest verhakseld.

Oxaalzuurbehandeling tegen de varroamijt

Om een en ander duidelijk te maken over de varroabehandeling in december geef ik hier nog even het filmpje uit 2017 van mijn YouTubekanaal. https://youtu.be/9dVhZDT4lgs Op mijn oudere filmpjes kan je ook nog het verdampen vinden van oxaalzuur. Toen kon dit nog onder het cascadesysteem worden toegepast. Momenteel is dit echter verboden en is de imker verplicht om reglementair aangekocht oxaalzuur te gebruiken via de druppelmethode. Sproeien kan ook maar dit wordt toch eerder tijdens de zomer aangeraden.

Telling varroamijten

Drie dagen na de oxaalzuurbehandeling bekijk ik de bodemschuif om het aantal gevallen mijten te tellen. De productievolken doen het prima. Ik tel gemiddeld 17 mijten met als maximum 53. Over een periode van drie dagen vind ik dat een prima resultaat. Enkele jaren geleden zat ik nog ruim boven de vijftig als gemiddelde met uitschieters van meer dan 150 mijten. Dat was toen ik mijn zomerbehandeling nog met Api Live Var deed. Daarna ben ik overgeschakeld op mierenzuur en dat was al een hele verbetering. Maar dit jaar en het vorige jaar heb ik gewerkt met Apivar en deze volken hebben nu veel minder mijten. Enkele volken die broedloos werden gemaakt in de zomer en toen behandeld met oxaalzuur kregen geen Apivarstrips en ze hebben toch meer mijtenval momenteel. Dit waren de volken met een mijtenval tegen de vijftig. Volgens mij is de behandeling met oxaalzuur te kortwerkend ondanks het prima effect en raakt het najaarsbroed toch nog besmet. De behandeling met Apivar duurt echter twee maanden, net terwijl de winterbijen gevormd worden. Daar zit volgens mij het betere resultaat. Ik had dit jaar ook de jonge volkjes geen zomerbehandeling gegeven. Normaal zou dit niet nodig zijn. Althans dat wordt vaak beweerd. En ze waren in september dan ook prima. Maar met de winterbehandeling vorige week werd duidelijk dat dit toch niet voldoende is. Daar zit ik wel rond de 100 mijten op drie dagen. En dat bij een kleiner volk. De Apivarstrips vond ik te ingrijpend voor de kleine volkjes. Voor twee jaar gebruikte ik een enkele korte mierenzuurbehandeling in september en toen waren de jonge volkjes veel beter. En voor volgend jaar? Er is natuurlijk naast de wetgeving ook nog de wijsheid…

Vandaag heb ik weer isolatie aangebracht onder het dak van de bijenkasten. In het verleden heb ik dit al geprobeerd met glaswol, islatieplaten en kranten. Werkte allemaal prima maar ik vond dit moeilijk als er een pak deeg onder het plastiek lag. Dan sloot de isolatie niet goed meer aan of het deksel kon er zelfs niet meer op. Krantensnippers waren beter maar bleven dan weer moeilijk liggen. Vorig jaar heb ik dan de wol van mijn schapen gebruikt en dat werkte wel prima. Toch heb ik het dit jaar nog geperfectioneerd. Oude kussenslopen werden gevuld met de wol en dit kussen gaat dan simpel onder het dak. Wol isoleert prima. Wol is ook niet gevoelig voor vocht. Neemt blijkbaar wel condensatie op maar kan het ook terug afgeven. Het kussen zorgt er alleen voor dat de wol mooi samenblijft bij het openen van het volk.

Oxaalzuur druppelen

Vanmorgen heb ik de bijenvolken behandeld met oxaalzuur tegen de varroamijt. Oxaalzuur werkt alleen maar tegen de mijten die op de volwassen bijen zitten en niet tegen de mijten in de broedcellen. Dat is de reden dat er slechts wordt behandeld als het bijenvolk broedloos is. Als de temperatuur laag genoeg is, onder de vijf graden, zit het volk op een zeer compacte bol samen. Deze bolvorm bevond zich ook nog zeer diep tussen de wasraten. Er was nog een voederkrans van ruim 10 cm boven het volk. De tros was ook zes tot zeven straatjes breed. Een straat is de ruimte tussen twee wasraten. De bijentros zit momenteel ook nog tegen de voorkant van de kast. Tijdens de winter schuift deze tros zich steeds verder in de voederkrans terwijl het voer wordt verbruikt. Eerst naar boven en daarna naar achter. Pas als de bijen vlak onder het plastic zitten, leg ik een pak voederdeeg op de ramen. Slechts bij een volk is het al zo ver. Dit volk zit echter ook over negen straatjes en is dus zeer groot. Natuurlijk eet een groot volk meer. Als ik binnen drie dagen de mijtenval controleer, krijgt dit volk een eerste pak voederdeeg. Slechts 1 volwassen volk zat slechts over vier straatjes en is dus eigenlijk te klein. En van de jonge volkjes, zes in totaal, is er eentje dat het al heeft opgegeven. Het is altijd al een kneusje gebleven. Ik grijp echter niet in als een jong volk zich niet goed ontwikkelt tijdens de zomer. Ik ben ook nooit voorstander geweest om zwakke volken te verenigen in het najaar. Als ze het om de een of andere reden niet goed doen, selecteer ik ze liever weg. In het voorjaar durf ik wel twee gezonde volken verenigen als ik er teveel heb. Deze verenigde volken leveren dan een mooie voorjaarsoogst.

Oxybee bevat twee zakjes suiker en een fles oxaalzuuroplossing. Het medicijn wordt simpel klaargemaakt door de zakjes suiker toe te voegen aan de oxaalzuuroplossing. Even opwarmen in warm water tot 35 graden en dan vertrekken naar de bijenstand.

Nachtvorst

We hebben nu drie dagen gehad met nachtvorst. De koninginnen zouden nu moeten gestopt zijn met de leg. Binnen drie weken is het volk dan moerloos. Net zoals de voorbije jaren kan ik de varroamijt weer bestrijden rond het naamdag van de heilige Ambrosius. Deze is de patroonheilige van de imkers en zijn naamdag valt op 7 december. Vermits er niet mag worden gesublimeerd, moeten we het oxaalzuur druppelen. Hiervoor moeten de bijen echter op een dichte tros zitten. Ik los dit op door deze behandeling door te voeren voor het eerste licht rond 5 uur. Dan is de tros ook voldoende dens. Ik gebruik een hoofdlamp met ledlicht en dit doet de bijen echt niet opschrikken. Het lijkt wel alsof ze geen ledlicht waarnemen

Vandaag een gedeelte van de wilgen geknot.

Crocussen voor de bijen

Ik had 10000 crocusbollen gekocht om de bijen te plezieren en mijn lokale imkervereniging, de Verenigde Taxanders, te steunen. Hiervan heb ik er bijna 5000 zelf geplant en de rest geef ik cadeau aan de klanten van de praktijk. Op deze manier kan ik nog heel wat mensen even laten nadenken over de bijen en de natuur. Velen namen het pakketje met 50 bolletjes aan zonder er verder bij stil te staan. Maar ik verwacht toch dat ze binnen enkele maanden, als ze hun bloemenbedje mogen aanschouwen, nog even stil staan bij deze toegift aan de natuur. Missie geslaagd.

Dekseizoen voor de schapen

Vandaag heb ik de bok weer naar de ooien gebracht. Misschien wat laat maar op deze manier heb ik pas lammetjes na 25 maart en dan is de winter toch voorbij. Vader krijgt nu tijd om zijn harem te plezieren tot nieuwjaar. Op die manier heb ik ook geen geboorte meer na 31 mei. Ik kan de kudde dan scheren in juni zonder de complicerende factor van een hoogdrachtige ooi.

Hij had maar een uurtje nodig om ze samen te drijven. Zijn zomervet zal nu wel snel wegsmelten.