Voorjaarscontrole deel 2

Vandaag heb ik de vijf volken aan het Waterbroek gecontroleerd. Vier volken zaten ook hier weer op meer dan zes raten met broed. Ik heb het darrenraam vervangen door een nieuw leeg raam. Ook hier weer waren er al eitjes bij twee volken op deze ramen. Het darrenraam laat ik de voorbije jaren in het volk en ze dragen deze cellen ook vol met wintervoer. Ze maken het dan wel leeg als ze er aan toe zijn zoals blijkt. Vroeger haalde ik dit raam weg in juli, maar merkte dan vaak de aanzet van darrencellen op de andere broedramen. Nu blijven deze broedramen ramen veel mooier.

Mijn Kempische kasten hebben 12 ramen. Ik werk steeds van links naar rechts in de kast. Het eerste raam links is een voerraam en daarnaast hangt een darrenraam dat is verdeeld in twee delen. Op de derde plaats hangt nu het eerste raam met stuifmeel rond een broeinest. De volgende ramen zijn broedramen. Ik behoud aan de rechterkant momenteel nog twee voerramen met verzegelde cellen. Tegen het laatste raam met broed, en ook weer veel stuifmeel, hang ik nog een waswafel. Deze volken kregen ook al een moerrooster en een honingzolder. De isolatie in het dak blijft zeker nog liggen. Volgende week, bij mooi vliegweer, vervang ik nog een voerraam door een waswafel. Bij het plaatsen van de honingzolder is het zeker belangrijk om de volle voerramen niet open te krabben. Dan gaan ze dit voer verplaatsen en komt het in de honingzolder terecht. Verzegeld voer langs de zijkanten wordt volgens mij niet verplaatst. In periodes van slecht vliegweer kunnen ze het dan wel gebruiken.

De honingzolders zijn momenteel nog voorzien van 12 uitgewerkte honingramen. Pas na half april krijgen ze ook daar waswafels. Ofwel in een tweede honingzolder, of langs de kant als er centraal al volledig verzegelde honingramen worden uitgehaald. Die eerste ramen verzegelde honing bevatten veel wilgenhoning en deze is bij uitstek mijn eigen favoriet. Zelfs voor enkele raampjes van deze honing wil ik mijn slinger in gang zetten.

De toestand van de Kempische kast na de voorjaarscontrole.
Twee broedbakken op elkaar met een krantje tussen.

Imkeren tijdens een lock-down

De voorbije dagen hebben we de regelgeving van de lock-down gekregen. De verzorging van onze bijen mogen we op onze standen nog gaan doen, desnoods in het gezelschap van 1 gezinslid. We mogen ook nog volken vervoeren ter bestuiving als we dat kunnen staven met een schriftelijke overeenkomst tussen de imker en een beroepsfruitteler. Aankopen van materiaal om te imkeren dienen we online te doen vermits de imkerijwinkels gesloten zijn. We mogen ook geen volken vervoeren die zijn verkocht of gekocht. Handel in volkjes kan dus niet. Volken verplaatsen naar een andere stand van de imker mag ook niet.

Vermits de huidige regeling die loopt tot 5 april, vermoedelijk nog voor meerdere weken wordt verlengd, dienen we ons voor te bereiden op een moeilijk voorjaar. Ik heb momenteel 18 volken uitgewinterd en had me voorgenomen om slechts met 10 te imkeren in 2020. Vermits het verenigen in het voorjaar me vorig jaar goed was bevallen, wou ik er nu wat meer verenigen. Vorig jaar had ik dit met een volk geprobeerd met een zeer mooie voorjaarsoogst tot gevolg. Het plan was nu om wat volken te verkopen en enkele te verenigen. De verkoop kan nu niet doorgaan. Het verenigen met volken op mijn andere standen kan ook niet. Ik kan de volken zelfs niet vervoeren van de overwinteringsstand naar de zomerstand. Ik ben dus vandaag begonnen om de tien volken op deze winterstand te verenigen. Normaal staan hier in de zomer maar twee volken. Twee volken waren al zo ver gevorderd dat ze 9 ramen broed hadden en zelfs het darrenraam was al ontdaan van wintervoer en belegd. Ik heb deze darrenramen uitgehaald en vervangen door een nieuw leeg darrenraam. Een moerrooster en een honingzolder heb ik er ook opgezet. Van de acht andere volken, die elk al verzegeld broed hadden op 6tot8 ramen, heb ik er vier gemaakt. Ik heb telkens twee buurvolken op elkaar gezet. De koninginnen heb ik niet gezocht. Ik heb ze slechts een leeg darrenraam gegeven per broedbak en tussen de beide bakken een krantenpagina gelegd. Volgende week verwijder ik nog wat voerramen uit de bakken, geef waswafels in de plaats en ze krijgen dan ook hun eerste honingzolder.

De twee andere standen dien ik nog te controleren, maar ik heb daar geen volken om te verenigen. Ze krijgen dan dadelijk een honingbak. Als ze nog niet voldoende groot zouden zijn ontwikkeld, leg ik een krant onder het moerrooster. Het volk gaat dan zelfwel naar boven als het daar behoefte aan heeft.

Weekend in coronatijden

Blijf in uw kot! Het ideale moment om alles klaar te maken voor het komende moestuin- en imkerseizoen. Op zaterdag heb ik de moestuinbedden klaargemaakt. Vanaf volgende week ga ik zaaien en planten. Vandaag, zondag, ben ik dan begonnen met het smelten van oude wasramen. Eerst de oude voerramen die nog over waren van vorig jaar. Deze zaten nog in de vriezer. Daarnaast ook nog de ramen uit de lege kast. Van de negentien volken was er eentje leeg na de winter. Ook deze ramen heb ik allemaal gesmolten. Hierna ben ik begonnen met het smelten van de oude honingramen. De slechtste zijn vorig jaar al gesmolten na de honingoogst. Alleen de beste werden bewaard voor het nieuwe jaar. De iets minder goede plaats ik in een honingbak onder het volk tijdens de winter. Enkele weken geleden zijn deze er onder uit gehaald en nu smelt ik al deze ramen uit. Deze ramen worden dan opnieuw voorzien van een waswafel.

Een van de drie torens honingbakken om uit te smelten.
Vierentwintig ramen, twee bakken, kunnen tegelijk worden uitgesmolten.
Na sluiting van het deksel laat ik de stoomgenerator zijn werk doen.
De emmer die de hete was opvangt, probeer ik zo goed mogelijk te isoleren om het wasblok traag te laten stollen. Water, honing, allerlei vuiltjes zakken dan naar onder en het proper wasblok haal ik pas na twee dagen uit de emmer.
De uitgesmolten ramen worden proper gekrabd alvorens weg te zetten. De zwarte vervellingsresten uit de broedramen, gaan op de composthoop.
Binnenkort de draadjes opspannen en een nieuwe waswafel insmelten.

Moestuin

Samen met de dames de moestuin opgeruimd. Nog enkele dagen laten opdrogen en dan kunnen er al wat zaken in de grond. De erwten en tuinbonen kiemen nu voor in de serre. De rucola, koolrabi en slaplanten zijn al gekiemd. Enkele slaplanten zijn al verplant in grotere potjes. Deze gaan dit weekend in de koude bak.De sjalotten, uien en aardappelen moeten nog 14 dagen wachten.