16 maart 2019

Gisteren begonnen met het verwerken van de nieuwe lading red cedar. Blijkbaar kan ik van deze hoeveelheid acht Kempische broedbakken maken. De honingzolders die ik op deze manier heb gemaakt, zijn ondertussen al twee jaar in gebruik en hun lage gewicht is gewoon fantastisch. Ook het feit dat het hout niet hoeft te worden behandeld is een pluspunt. Het voorbije jaar heb ik al vijf broedbakken in gebruik genomen en ook deze voldoen in hoge mate. Met de nieuwe erbij, zou ik er even moeten tegen kunnen.dsc_2300-1

Vandaag ben ik aan het Waterbroek de waterstand even gaan controleren. Door de overvloedige regen staat het water nu wel een twintigtal centimeter hoger dan het gras. Met hoge laarzen is echter veel mogelijk. Enkele dagen zonder regen en het probleem lost zich wel zelf op. Maar de bijen laten het niet aan hun hart komen. De wilgenkatjes kregen deze namiddag veel bezoek.

Wilgenkatjes

Wilgenbloei aan het Waterbroek Een nieuw filmpje op mijn YouTubekanaal. Door de enorme hoeveelheid wilgen doen de volken het hier elk jaar prima. In Gerhagen is het toch wat minder en daar heb ik alle volken vandaag een blok voederdeeg opgelegd. Maar als het zo verder gaat deze maand, zal ik toch een achttal volken te koop aanbieden. Ik behoud slechts 10 productievolken voor de honingproductie. Daar heb ik al voldoende tijd voor nodig. En mijn standplaatsen kunnen echt niet meer volken aan.

6 maart 2019

De weersvooruitzichten voor de volgende 14 dagen geven maximale temperaturen van 9 à 10 graden met veel buien. Prima voor deze laatste wintermaand. Alleen moet ik daar als imker wel op inspelen. Vermits februari een zachte maand was, is er al zeer veel broed in de volken. Het voedselverbruik is bijgevolg ook groter dan bijvoorbeeld vorig jaar. Toen zijn de bijen pas compleet losgegaan op de wilgenbloei. Dit jaar dreigt dit echter mis te lopen. Gisteren stonden de platte wilgen volledig in bloei en ook al meerdere boswilgen. Er waren echter slechts enkele bijen te vinden op de katjes. Het zou natuurlijk kunnen dat er weinig nectar is te vinden door de voorbije droogte. Maar bij aanhoudende regen kunnen de volken ook niet ten volle profiteren van een dracht. Er is bijgevolg geen sprake van dat ik dit jaar een honingzolder ga plaatsen voor de wilgendracht. De bijen krijgen dit weekend wel allemaal een kilo deeg opgelegd onder de plasticfolie. Ze spreken dit toch alleen aan als ze het nodig hebben. Laten ze deze voeding ongemoeid, haal ik ze binnen enkele weken weg om later te gebruiken bij de jonge volken. Toch elk jaar weer spannend om te ervaren hoe de natuur ontwaakt. De wilg is slechts een week tot 10 dagen vroeger dan vorig jaar. Het maarts viooltje, toch ook een vroegbloeier, laat momenteel zelfs nog geen bloemknopjes zien. Ook het speenkruid laat zich nog niet kennen. Terwijl de crocussen al zijn gepasseerd, komen nu al de narcissen in bloei. Het lijkt er voor mij toch op dat de streekeigen planten zich niet zo snel van de wijs laten brengen dan onze aanplantingen. Ze houden zich toch schijnbaar beter aan hun jaarschema.

23 februari 2018

Gisteren mijn nieuw speeltje ontvangen. De Bee Sweeper.

Een toestel om bijen van de ramen te vegen bij het oogsten van de honing of om afleggers te maken. De honingbakken die ik deze week had onderuitgehaald, stonden nog op de broedbak en ik heb dit toestel dus even geprobeerd. Veel bijen zaten er natuurlijk niet op de ramen, maar de werking is perfect. De afgeveegde bijen komen onder in een opvangbak terecht die simpel is leeg te gieten. Terug in het volk in dit geval. Morgen zou ik nog twee honingbakken moeten weghalen. Deze staan nog onderaan en zullen wel wat meer bijen bevatten. Dan ga ik proberen om een filmpje te maken op mijn youtubekanaal.

Vanavond heb ik de laatste waswafels gegoten voor de honingbakken. Voor dit seizoen zit het was wafelen er op. Terwijl ik hiermee bezig was, heb ik 40 oude honingraten uitgesmolten in mijn stoomtoren. Deze bestaat uit een aantal oude broedbakken. In de onderste staat een oude emmer. Daarboven bevind zich een metalen plaat met een centraal gat boven de emmer. Dan een lage honingbak waar ik de stoomdarm van een behangafstomer doorvoer. Hierboven een koninginnenrooster als zeef en dan weer twee broedbakken. De bovenste kan dan 12 uit te smelten ramen bevatten en de onderste creëert ruimte voor het afval dat niet door de zeef valt. Als laatste plaats ik een dak, gevuld met isolatieschuim. In het eerste prototype liep de gesmolten was naar buiten in opvangbakjes. Deze was stolde echter te snel. Daarom staat er nu een grote emmer in de toren en stolt de was niet meer zo snel. Hoe trager de stolling van de was gebeurt, hoe meer de onzuiverheden kunnen uitzakken. Het bekomen wasblok is op deze manier al veel zuiverder. Vermits alles nu in de stoomtoren blijft, worden er tijdens de werking ook geen bijen aangetrokken. Zelfs tijdens warme zomerdagen blijft het rustig rond deze stoomtoren.

21 februari 2018

Zojuist heb ik bij de bijenvolken de eerste handeling van het jaar verricht. Ik heb de kasten gewogen en heb daarna de lichtste geopend. De ramen aan de zijkanten waren nog goed voorzien van verzegeld voer. De overige kasten hoef ik bijgevolg niet te openen. Hierna heb ik alle kasten eens bekeken door de plasticfolie en met een laser de temperatuur gemeten. Bij alle kasten was deze in de centrale gang duidelijk hoger. Meer dan 23 graden. Aan de kanten van de kast bleef de temperatuur rond de 19 graden. Dit duidt voor mij op een beginnend btoednest in de centrale raten. De volken die een honingbak hadden onder de broedbak heb ik uiteen gehaald. De broedbak terug op de bodem geplaatst en de honingbak boven op de plasticfolie. Hiervan sla ik achteraan een centimeter om. De bijen gaan in deze honingbak niets opslaan maar de resten voer nog naar onder halen. Binnen een paar dagen kan ik die honingbak dan droog afnemen.