Nachtvorst

We hebben nu drie dagen gehad met nachtvorst. De koninginnen zouden nu moeten gestopt zijn met de leg. Binnen drie weken is het volk dan moerloos. Net zoals de voorbije jaren kan ik de varroamijt weer bestrijden rond het naamdag van de heilige Ambrosius. Deze is de patroonheilige van de imkers en zijn naamdag valt op 7 december. Vermits er niet mag worden gesublimeerd, moeten we het oxaalzuur druppelen. Hiervoor moeten de bijen echter op een dichte tros zitten. Ik los dit op door deze behandeling door te voeren voor het eerste licht rond 5 uur. Dan is de tros ook voldoende dens. Ik gebruik een hoofdlamp met ledlicht en dit doet de bijen echt niet opschrikken. Het lijkt wel alsof ze geen ledlicht waarnemen

Vandaag een gedeelte van de wilgen geknot.

25 oktober 2020

Ondertussen is gebleken dat mijn coronatest negatief was en ben ik weer aan het werk. Aan het Waterbroek heb ik momenteel al 1500 crocussen geplant. Nog een duizendtal te gaan. In Gerhagen heb ik er ondertussen ook 1000 geplant. Thuis moet ik er ook nog een paar honderd bijplanten. De rest van de 10000 bollen schenk ik weg aan de klanten van de praktijk.

Vandaag heb ik vijf daken en vijf bodems voor mijn Kempische kasten geverfd. De daken en de bodems koop ik bij het Bijenhof. Voor 31 euro per stuk kan ik die niet zelf maken. Zeker niet als ik er ook de benodigde tijd moet bijrekenen. En naast de vele kleine onderdelen in hout, heb ik ook nog een vlieggatvernauwing nodig, een varroagaas en een metalen dakdeksel. Deze zaken kunnen worden aangekocht, maar ze compliceren de eigen fabricatie te veel.

In het voorjaar geef ik dan een nieuwe bodem aan de volken en kunnen de oude worden hersteld en van een nieuwe laag verf voorzien.

De verf die ik gebruik, is een watergedragen latexverf. Het zijn restanten van onze muurverf voor binnen. De verschillende kleuren meng ik simpel,door elkaar en met het resultaat verf ik de kasten. Al jaren doe ik het op deze manier en de verf blijkt van zeer goede kwaliteit voor buiten. Om de drie, vier jaar een nieuwe laag is ruim voldoende. Alleen de kleur is telkens weer anders. Ditmaal heb ik een soort limoengroen gemengd met een paars restant en het resultaat is fris voorjaarsgroen. De vorige keer was het een bruinpaars, de kleur van iets dat al eens was gegeten als het ware. De bijen malen niet om de kleur. Mijn vrouw kiest de kleuren in huis en vermits dit nog al eens varieert, hebben ook de bijen regelmatig een nieuwe kleur aan hun woning.

De broedbakken en de honingbakken maak ik tegenwoordig van red cedar en die worden natuurlijk niet geverfd. Ook dit najaar heb ik weer een lading red cedar gekocht om nog enkele bakken bij te maken. Stilaan moeten alle bakken van dit lichte hout worden gemaakt. Volgend voorjaar kunnen de laatste multiplexkasten aan de kant.

Propolistinctuur

Eerst weeg ik een hoeveelheid propolis af. In dit geval 36,25g.

Ik wens mijn tinctuur te maken met 70 graden alcohol. Ik heb alcohol van 96 graden gekocht en dien deze dus te verdunnen door er water aan toe te voegen. Hoeveel bereken ik met een Andrieskruis.

Ik heb dus 74ml alcohol nodig van 96 graden en 26ml water.

Ik wens een tinctuur van 30%, zijnde 30g in 100g alcohol van 70 graden. Mijn 36g moet ik dus oplossen in 120g oplossing. Let wel, ik weeg alles, ook de vloeistoffen. Alcohol is namelijk lichter dan water voor hetzelfde volume. Het is eenvoudiger en juister om alle hoeveelheden uit te drukken in dezelfde eenheid als we spreken over percentages.

Propolis, water en alcohol
Deze pot nu 14dagen schudden als ik passeer.

Na deze 14 dagen giet ik de oplossing door een koffiefilter en bekom ik mijn propolistinctuur.

Bloempercelen in najaar

Ik ben ondertussen begonnen aan de nazomerwerkjes voor de bijen. De bloemenweides heb ik gemaaid. Na een tiental dagen wordt dan het hooi verwijderd om de bodem schraal te houden. Ik gooi er nog even wat zaad over van allerlei bloemen dat ik overal verzamel en dan mag het najaar komen. Op het natste perceel waar ik zeer veel last heb van kweekgras, heb ik mosterd en phacelia gezaaid. Hopelijk hebben de bijen er dit najaar nog iets aan.

In het wilgenbosje heb ik de onderliggende bramen en netels nog eens gesnoeid. Ook hier verwijder ik na een week alle opgedroogde plantenresten om de bodem voldoende schraal te houden.

Inwinteren

Stilaan beginnen we aan de inwintering van de bijenvolken. Vermits we van de bijen een deel honing hebben afgenomen, geven we ze een suikeroplossing terug. Hiermee komen ze dan vlot de winter door. Maar de laatste jaren is het najaar nog interessant vliegweer voor de bijen. Als ik ze momenteel al een volledige portie wintervoer zou geven, raakt dat opgegeten voor de winter. Bijen die actief zijn, verbruiken meer. En vermits er in onze streken weinig te halen valt in het najaar, klopt hun verhaal niet meer.

Om dit enigszins op te lossen, geef ik ze nu nog maar mondjesmaat suiker. Te weinig om als wintervoer op te slaan, maar genoeg om actief te blijven. Pas eind september geef ik dan dagelijks suiker tot de kasten op gewicht zijn. Nu geef ik slechts tweemaal per week een half voerbakje of één liter.

Om de suiker op te lossen in water gebruikte ik vroeger een honingroerder. Deze inox staaf zat in een goedkope betonmixer van Hubo. Ik roerde zo 30 liter tegelijk. Maar vermits ik nu een automatische honingroerder heb aangeschaft, probeer ik deze even om de suiker op te lossen. De verwarming op 35 graden en 24 u roeren zou moeten volstaan. 25 kg suiker en 25 liter water voor een 1:1 oplossing. Later bij de echte inwintering gebruik ik een 3:2 oplossing.

Weekendje op de imkerij

Ik had de kids een weekendje beloofd in de caravan en nu was het zover. Op zaterdag heb ik de aardappelen gerooid terwijl de kinderen konden ravotten. Tegen de avond hielden we een kleine barbecue en als het begon donker te worden, snoepten we nog wat marshmallows.

Wachten op de marshmallows…

Tijdens de zondag heb ik dan de honingzolders van de volken weggehaald en verplaatst naar onder. Ik plaats ze op de bodem en zet de broedbak er op. Enkele honingramen die waren verzegeld, heb ik vervangen door leeg geslingerde ramen. De rest mogen ze nu verder naar boven dragen. Boven en rond hun broednest. Ik heb vroeger al aangegeven dat ik geen vliegplank meer gebruik. Ik heb ze namelijk allemaal omgebouwd tot een ‘muilkorf’ voor de bijenkast. Dit zou kunnen helpen tegen roverij. Roverij door andere bijenvolken, maar zeker ook tegen de hoornaars die gewoonweg te groot zijn voor de maasgrootte van 6 mm. Darren kunnen de kast nog wel verlaten langs de iets bredere spleet tegen de voorwand. Na de laatste honingoogst tot eind oktober blijven deze ter plaatsen. Het was tevens het moment om de strips Apivar te plaatsen in het broednest. Deze strips blijven gedurende tien weken ter plaats. Vorig jaar gaf deze varroabehandeling goede resultaten. Door de lange behandelingsduur ben ik weinig tot niet afhankelijk van de zomerse klimaatsomstandigheden en dat is wel anders bij veel andere zomerbehandelingen.

Stoomwassmelter

Vandaag begonnen aan het uitstomen van de slechtste honingraten. Honingraten met fouten, zoals opgeslagen stuifmeel of met darrenraat smelt ik nu al. De mooiste zijn opgeslagen tot volgend jaar. Ze zijn eerst 2 dagen in de vriezer geweest om alle wasmotlarven te doden, wellicht gaan ook eitjes van de wasmot op deze manier dood. Ik heb in elk geval nog nooit aangevreten honingramen gehad na een vriesbehandeling. Als ze niet zijn ingevroren en dadelijk in afgesloten containers worden geplaatst, schiet er na de winter niet veel meer over. Dan vieren de wasmotlarven de ganse winter feest in de compleet afgesloten bakken. Bladeren van de walnootboom in de bakken leggen, helpt wel maar zeker geen 100%. En azijnzuur in aparte bakken met telkens 12 honingramen vind ik nogal omslachtig. De diepvriezer draait per slot maar enkele dagen en dat kost ook geen stukken van mensen.

Ondanks de gietende regen de wassmelter toch maar buiten gezet.

.

Zo zitten de ramen ingepaktin een jutezak
En zo komen ze er uit

Propolisproductie

Juli is een goede maand om propolis te oogsten van de bijenvolken. De volken beginnen zich stilaan klaar te maken voor de winter en plakken hun woning nu extra goed dicht. Elke reet of kier wordt dichtgekit met propolis. Vermits ik omstreeks 21 juli begin met de zomerbehandeling tegen de varroamijt, moet de propolis hiervoor nog worden ontnomen. Er mogen evenmin als in de honing bestrijdingsmiddelen terechtkomen in de propolis. Ik heb begin juli op elke kast het dekplastiek vervangen door een insectengaas. Bij de start van de varroabehandeling wordt dit gaas weer vervangen door plastiek. Het gaas is dan dichtgekit met zuiver propolis. Hoe ik hier verder mee handel, beschrijf ik binnen enkele weken.

Drooglikken geslingerde honingramen

Gisteren en vandaag ben ik begonnen met het opzetten van de honingbakken om de ramen te laten drooglikken door de bijen. Ik gebruik alle productievolken van een stand waardoor ze minder neigen tot roven. Ze krijgen namelijk allemaal tegelijk enkele honingbakken. Ze krijgen deze ook pas ’s avonds als ze allemaal rustig binnen zitten. Mijn dertien productievolken hebben allemaal nog een honingzolder behouden die ze mogen voldragen in juli. De vier volken in Gerhagen kregen boven deze honingbak een voederplank met voedergat. Daar bovenop een lege honingbak en dan nog drie honingbakken vol leeg geslingerde ramen.Door de voederplank en de lege honingbak beschouwen ze dit niet meer als hun eigen nest en dragen ze hier geen nectar naartoe. Ze beschouwen het eerder als een verlaten nest dat ze kunnen leegroven. Maar dat doende, likken ze wel de ramen droog. Na twee dagen verwijder ik deze honingramen en hang er weer andere in voor twee dagen. De droog gelikte ramen zet ik nog even terug in mijn plastic bakken. Ze moeten na het drooglikken eigenlijk nog even ingevroren worden om wasmotvrij te worden. Maar mijn vriezer zit nog volledig vol met alle uitgesneden darrenraat die ik dit jaar heb uitgesneden. Darrenraat is net als zegelwas door de bijen volledig nieuw aangemaakt en dus vrij van bezoedeling. Bezoedeling van pesticiden uit de natuur of varroabestrijdingsmiddelen van de imker. Ik smelt deze was dus samen om hier volgend jaar de nieuwe honingwaswafels mee te gieten. Vermits de zegelwas nu pas is uitgelekt (nog eens 17 kg honing), kan ik morgen deze was smelten en is de vriezer leeg om honingramen in te vriezen.

Een honingbak, daarbovenop een lege en dan nog drie om leeg te likken.

Ik vries alleen de mooiste honingramen in. Ongeveer 150 stuks. Deze heb ik volgend jaar nodig. De iets slechtere gaan eind juli onder de volken en worden pas in maart gesmolten. De slechtste, met darrencellen, met stuifmeelopslag, of beschadigde ramen worden dadelijk gesmolten. Gesmolten honingramen leveren was voor de broedramen van volgend jaar.

Gesmolten broedramen leveren dan weer de was voor kaarsen of als tweede keus voor nieuwe broedramen. Want ik verkies nog steeds de was van mijn eigen broedramen boven aangekochte waswafels. Ik weet van mijn eigen broedramen tenminste met welke producten de was in contact is geweest.

Ik ben vandaag ook begonnen met het afschuimen van de honing in de rijpervaten. Na afschuimen tap ik de honing in zakken van 15-17 kg die ik met een afsluit met een strap en de zak gaat in een gesloten honingemmer. Deze emmers staan dan in de kelder gestapeld om één voor één te worden opgepot. Telkens weer slechts een dertigtal glazen potten tegelijk.