Waswafels gieten

DSC_2195DSC_2193

Gisteren ben ik begonnen met het maken van de waswafels voor 2019. De waterkoeling gebeurt met een tuinslang die door de tuin ligt tot aan het tuinhuis. Ik heb daarom gewacht tot de vriestemperaturen voorbij waren. Om vriesschade aan de buitenleidingen te vermijden. Het was nog wel zo koud dat de bain-maries toch bijna twee uur nodig hadden om de was op temperatuur te krijgen. Maar eens zo ver, kan ik ook uren doorgaan met deze opstelling. Nog een avondje zoals gisteren en de 25 kg is gewafeld.

Vandaag heb ik de laatste wilgen geknot die ik dit jaar nog moest doen. De takken zal ik op een andere keer nog wel verwerken.DSC_2197

20 december 2018

Ondertussen zijn de varroabodems nagekeken. Na drie dagen vielen er tussen de 10 en 60 mijten. Dat ziet er goed uit. En volgens de lijn der verwachtingen. Alle 20 volken zaten diep in de kast stevig op tros. Ze hebben dus veel voer boven zich op voorraad. Hoe lang ze doen met hun voorraad hangt natuurlijk ook af van de weersomstandigheden. Voor de kerstdagen voorspelt men zelfs temperaturen tot 14 graden. De bijen zitten dan los en vliegen zelfs uit. Het voederverbruik ligt dan natuurlijk veel hoger. Maar de koninginnen zullen vermoedelijk voorzichtig terug aan de leg gaan. Tegen het einde van januari ga ik de kasten zeker nog eens wegen en misschien bij sommigen al een pak deeg opleggen.

Tijdens de voorbije dagen heb ik ook al mijn imkerplan voor 2019 wat bijgesteld. Geen grote veranderingen, maar elk jaar overloop ik mijn methode even en pas aan wat niet zo vlot verliep of iets dat beter kan. Ik noteer de acties per maand en geef er geen exacte datum aan. Die hangt natuurlijk af van het weer. De grootste verandering voor 2019 is dat ik volgend jaar van elk productievolk een ‘totale kunstzwerm’ maak na de laatste honingoogst. Half juli een nieuwe broedbak vol nieuw wasraat. Dit jaar en vorig jaar heb ik dat geprobeerd bij enkele volken en dat is goed bevallen. De zomerbehandeling met oxaalzuur gebeurt dan bij elk volk tegelijk en de oude raat met alle ingesloten vuiligheid gaat er ook uit. Ik ben er echt van overtuigd dat de hedendaagse problemen met de bijen niet zijn te wijten aan de varroamijt ‘an sich’, maar aan de viruslading die ze bij zich hebben. En daarom is ook de jaarlijkse vernieuwing van hun huisvesting van belang. De bijen zelf doen dit trouwens al eeuwen op deze manier.

12 december 2018

 

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Het begin van de boomhut staat op het platform. De deur en de ramen volgen nog. Als dan ook de balustrade en de ladder geplaatst zijn, kan ik het ganse geval in de beits zetten. Voor de plaatselijke vogels was er geen vuiltje aan de lucht. Nauwelijks een kwartiertje later zaten de mezen en de vinken weer in de wilgenhaag.

Vandaag heb ik ook de eerste 13 volken met oxaalzuur behandeld. Nog 7 te gaan morgen. Deze week zijn de temperaturen hiervoor prima. De bijen zitten stevig op tros bij temperaturen onder 5 graden. En dat was wel duidelijk. Alle volken zaten trouwens nog diep onder de voederkraag. De productievolken hadden allen 7 of 8 straten bezet en kregen 50 ml van de suikeroplossing. Ik heb deze aangemaakt door 600 g suiker toe te voegen aan 600 g water. Dit geeft 1 liter waar ik dan 35 g oxaalzuur heb aan toegevoegd. De jonge volken hebben 7 tot zelfs de volledige 12 ramen uitgewerkt en de tros was telkens in verhouding met een bezetting van 5 tot 8 straatjes. Ze kregen dan ook tussen de 35 en de 50 ml gedruppeld. Om de bezette straatjes te tellen zijn er twee manieren. Langs onder en langs boven. Eerst reinig ik de varroaschuif en draai ze in de afgesloten kant. Door de rijtjes mul te tellen weet ik al hoeveel ml oxaalzuuroplossing ik dien op te trekken in de spuit. Na het verwijderen van het deksel, de dekplank en het plasticvel licht ik met een klein ledzaklampje in de straatjes. Druppelen doe ik niet over de ganse lengte van het straatje maar slechts boven de tros. Deze bevindt zich nu tegen de voorkant van de kast en niet tegen de achterwand. Als men daar druppelt, valt een deel van de oplossing gewoon door de roosterbodem. Het is wel belangrijk om een ledzaklamp te gebruiken. Ledlicht wordt blijkbaar niet gezien door de bijen in tegenstelling tot het licht van een gloeilamp. Ze vliegen dus niet op. Ik geloof niet dat er uit de 13 volken meer dan 5 bijen naar boven zijn gekomen.

Met de varroabehandeling was ik klaar op een half uurtje. En daarna heb ik nog even de laatste wasblokken voor de tweede keer gestoomd. Er ligt nu iets meer dan 17 kg was klaar om binnenkort waswafels te gieten. Dit is voorzien voor mijn eindejaarsverlof. Een apres-ski vervang ik liever door een apres-cire in mijn tuinhuis/imkerkot.…

8 december 2018

Even een update over de hooiruif.dsc_21551

Het werkt perfect. Er wordt weinig verspild. Mocht het hooi niet zo zijn opgedraaid, was er wellicht meer verlies. Maar dan kan ik de takken wel dichter bij elkaar zetten.

Vandaag ben ik begonnen aan een boomhut voor de kleinkinderen. Ik heb een platform op palen gezet in de haag van platwilg. Deze groeit zeer snel en snoei ik zelfs meerdere keren per jaar. Vermits ze niet aan een boom is bevestigd, is er ook geen beschadiging van een stam. De hoogte van het platform is 2,10 meter en bijgevolg spannend genoeg voor de kids. Het platform is 2,50 X 2,50 en er komt een hut op van 1,20 X 1,20. Deze hut maak ik van vier panelen multiplex. Aan de randen komt natuurlijk ook een kindveilige balustrade.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Wat de bijen betreft. Ze zitten wel op tros, maar toch is het nu te warm om te behandelen. Want dit jaar mag er niet worden gesublimeerd. En druppelen heeft alleen een deftig effect bij temperaturen onder 5 graden. Dan is de tros vast genoeg en valt de oxaalzuuroplossing er niet door naar de bodem. Deze week woensdag en donderdag zou het even kunnen. Daarna wordt het weer te warm en na kerstmis is het volgens mij al te laat. Het zal dus woensdag wel moeten. Ik hoop echt dat we volgend jaar mogen sublimeren. Elke varroabehandeling is toch zo gevoelig voor de juiste weersomstandigheden. Het zou maar spijtig zijn als we niet de beste behandeling mogen gebruiken voor het moment. Als we varroa echt onder controle willen krijgen, zullen we toch meer mogelijkheden moeten krijgen om telkens voor de beste therapie te kunnen kiezen.

13 november 2018

Vorig weekend heb ik mijn imkerlokaal weer opgeruimd. Er stonden nog enkele dozen met uitgesmolten ramen die ik moest zuiver maken. Deze heb ik dan even gekookt in een soda-oplossing en met een borstel gereinigd. Eens droog heb ik ze in de bijenhal weggezet tot volgend seizoen.dsc_2137

Er staan nu nog verscheidene kilo’s was die ik nogmaals wens te stomen om te zuiveren. Ik stoom ze in mijn stoomontsapketel. DSC_0125Daar ben ik nog wel enkele avonden mee zoet. Als alle blokken voldoende zuiver zijn, kan ik beginnen met het gieten van de waswafels.dsc_2138

8 oktober 2018

Dit weekend heb ik het laatste volk gecontroleerd. Veertien dagen geleden was duidelijk dat er een moerwissel was gebeurd. Op dat moment vond ik nog geen eitjes, maar wel nog wat gesloten broed van de vorige koningin. Indien de nieuwe moer een succesvolle bruidsvlucht had gedaan, moest er nu duidelijk een broednest aanwezig zijn. Spijtig genoeg was dit niet het geval. Een groot volk met veel jonge bijen, volledig ingewinterd en moerloos. De eenvoudigste oplossing volgens mij: een jongvolk van 7 ramen bovenop zetten. Verenigen kan op dit moment geen probleem zijn. Binnen enkele dagen ga ik het broednest nog wel even herschikken. Het jongvolk had drie ramen broed en vier voerramen. Het productievolk had nu twaalf ramen voer, al grotendeels verzegeld. Ik verwijder dus de onderste broedbak met zeven ramen voer. Deze verdeel ik dan over de jongvolken die op minder dan 10 ramen zitten.dsc_2123

17 september 2018

De bijenvolken zijn bijgevoerd en hebben nu het gewenste inwinteringsgewicht. De huidige week voorspelt nog zeer mooi te worden met temperaturen tot 30 °C. Hier ga ik toch nog gebruik van maken om de broednesten te bekijken. En wellicht ga ik ook nog enkele jongvolkjes die ik te klein vind, verenigen om hun kansen drastisch te verhogen. Elk volk heeft wel een koningin, maar als het volk te klein is om te overleven, zal de koningin het natuurlijk ook niet halen. Dan offer ik ze liever nu nog op. Ik hoef geen twee volkjes die in het voorjaar maar wat kwakkelen. Liever een groot bijenvolk dat dadelijk mee is met de wilgenbloei.

Het huidige jaar was extreem droog en het gras was praktisch volledig verdwenen. Maar even wat frissere temperaturen en een beetje regen bleek voldoende voor het herstel. Toch wonderbaarlijk hoe de natuur dit aanpakt. Tijdens het voorbije weekend heb ik toch weer gras gemaaid. De aanschaf van de Honda Ultra Mower is een prima zet geweest. Met de zitmaaier had ik dit lange, dauwnatte gras nooit kunnen maaien. De hoogte van het gras is voor deze maaier duidelijk niet van tel. Zelfs manshoge brandnetels kan hij aan. Hij reed moeiteloos door de uitgebloeide Canadese Guldenroede. Ik zocht naar een handzame grasmaaier die een woeste boomgaard met bijvoorbeeld nog wat snoeihout in het gras de baas kan en ik heb hem dus gevonden.dsc_2111