Een kleine kever in de kast…

Bij het openen van de eerste kast vandaag, merkte ik een klein kevertje tussen de plasticfolie en de dekplank. Het bevond zich niet op de ramen, maar ik schrok toch even. Het beestje sprong of viel naast de kast en ik vond hem niet meer. Ik had hem ook maar in een flits gezien. Terwijl er allerlei horrorbeelden door mijn hoofd schoten, zag ik plots een tweede. Deze kon ik dadelijk grijpen en ik stak hem maar in een plastic doosje dat ik wel altijd in de buurt heb. Een bijverschijnsel als je een kleinzoon hebt die voortdurend ‘kriebelbeestjes’ vangt. Dit glanzend blauw kevertje had geen dekschilden die te kort waren. Dus geen kleine kastkever. Bij het openen van de vierde kast kon ik er weer een vangen onder de dekplank. In de kast vond ik niks dat op een infestatie wees en ik was dus vrij gerust. Thuis even de determinatie gedaan en het blijkt om het elzenhaantje, Angelastica alni, te gaan. Een klein kevertje dat op warme plekjes, zoals onder een bladerdek, overwintert om dan in april zijn sexueel leven verder te zetten op elzen en wilgen. Net deze bomen zijn aan de bijenstand zeer talrijk. Ik ben nu weer helemaal gerustgesteld, maar werd toch even wakker geschud. Het zal je maar gebeuren dat je de kleine bijenkastkever aan je eigenste bijenvolken ontmoet. Mijn kevertje is glanzend blauw, heeft lange antennes en volledig dekkkende dekschildjes.dsc_2315

21 maart 2019

Vandaag, begin van de lente. De volgende dagen blijven droog met temperaturen tussen 10 en 15 graden. Morgen zelfs in de buurt van 20 graden. Ik ben alvast begonnen met het klaarmaken van de volken voor de voorjaarsdrachten. Ik heb twee voerramen vervangen door waswafels en het darrenraam uitgesneden. Hier zit normaal ook wintervoer in op dit moment. Echter in 1 volk was dit raam al goed belegd en verzegeld. dsc_2309Ik zal dat volk snel in zwermstemming krijgen, denk ik. De vijf volken die nu klaar zijn, hebben nog twee ramen met voer, een leeg darrenraam en twee waswafels. Boven het koninginnenrooster staat een honingzolder met uitgewerkte, nog honingnatte ramen. Deze hebben tijdens de winter in een werkende diepvriezer gezeten. Nu nog vijf volken te gaan. Hierna maak ik de overige tien klaar voor verkoop. dsc_2310

16 maart 2019

Gisteren begonnen met het verwerken van de nieuwe lading red cedar. Blijkbaar kan ik van deze hoeveelheid acht Kempische broedbakken maken. De honingzolders die ik op deze manier heb gemaakt, zijn ondertussen al twee jaar in gebruik en hun lage gewicht is gewoon fantastisch. Ook het feit dat het hout niet hoeft te worden behandeld is een pluspunt. Het voorbije jaar heb ik al vijf broedbakken in gebruik genomen en ook deze voldoen in hoge mate. Met de nieuwe erbij, zou ik er even moeten tegen kunnen.dsc_2300-1

Vandaag ben ik aan het Waterbroek de waterstand even gaan controleren. Door de overvloedige regen staat het water nu wel een twintigtal centimeter hoger dan het gras. Met hoge laarzen is echter veel mogelijk. Enkele dagen zonder regen en het probleem lost zich wel zelf op. Maar de bijen laten het niet aan hun hart komen. De wilgenkatjes kregen deze namiddag veel bezoek.

Wilgenkatjes

Wilgenbloei aan het Waterbroek Een nieuw filmpje op mijn YouTubekanaal. Door de enorme hoeveelheid wilgen doen de volken het hier elk jaar prima. In Gerhagen is het toch wat minder en daar heb ik alle volken vandaag een blok voederdeeg opgelegd. Maar als het zo verder gaat deze maand, zal ik toch een achttal volken te koop aanbieden. Ik behoud slechts 10 productievolken voor de honingproductie. Daar heb ik al voldoende tijd voor nodig. En mijn standplaatsen kunnen echt niet meer volken aan.

6 maart 2019

De weersvooruitzichten voor de volgende 14 dagen geven maximale temperaturen van 9 à 10 graden met veel buien. Prima voor deze laatste wintermaand. Alleen moet ik daar als imker wel op inspelen. Vermits februari een zachte maand was, is er al zeer veel broed in de volken. Het voedselverbruik is bijgevolg ook groter dan bijvoorbeeld vorig jaar. Toen zijn de bijen pas compleet losgegaan op de wilgenbloei. Dit jaar dreigt dit echter mis te lopen. Gisteren stonden de platte wilgen volledig in bloei en ook al meerdere boswilgen. Er waren echter slechts enkele bijen te vinden op de katjes. Het zou natuurlijk kunnen dat er weinig nectar is te vinden door de voorbije droogte. Maar bij aanhoudende regen kunnen de volken ook niet ten volle profiteren van een dracht. Er is bijgevolg geen sprake van dat ik dit jaar een honingzolder ga plaatsen voor de wilgendracht. De bijen krijgen dit weekend wel allemaal een kilo deeg opgelegd onder de plasticfolie. Ze spreken dit toch alleen aan als ze het nodig hebben. Laten ze deze voeding ongemoeid, haal ik ze binnen enkele weken weg om later te gebruiken bij de jonge volken. Toch elk jaar weer spannend om te ervaren hoe de natuur ontwaakt. De wilg is slechts een week tot 10 dagen vroeger dan vorig jaar. Het maarts viooltje, toch ook een vroegbloeier, laat momenteel zelfs nog geen bloemknopjes zien. Ook het speenkruid laat zich nog niet kennen. Terwijl de crocussen al zijn gepasseerd, komen nu al de narcissen in bloei. Het lijkt er voor mij toch op dat de streekeigen planten zich niet zo snel van de wijs laten brengen dan onze aanplantingen. Ze houden zich toch schijnbaar beter aan hun jaarschema.

Valentijn

Reinigingsvlucht

De bijen vlogen vandaag massaal bij zulk mooi weer. Zeer veel bijen die aan de kast ‘voorvliegen’ om het juiste adres van hun woning in te prenten. Hierna kunnen ze deze kast steeds terugvinden. Een enkele bij kwam terug met wat stuifmeel. Van vroege krokusjes, sneeuwklokjes, hazelaar… Deze 12 kasten zijn in goede doen. Momenteel staat de teller nog steeds 20 op 20. Benieuwd of er nog problemen opduiken. Er zit wel eens een volk tussen dat na een te late moerwissel darrenbroedig is of zelfs moerloos. Deze haal ik er dan uit bij de eerste controle half maart. Tegen het einde van deze maand worden wel alle volken gewogen om ze eventueel een pak deeg op te leggen. Om kasten te openen is het momenteel nog veel te vroeg.

Imkeren zonder vliegplank

Ik heb nog een voordeel ontdekt aan het verwijderen van de vliegplank. Of in elk geval een zorg minder. Sneeuw op de vliegplank. Verwijderen of niet. Als ze er niet is, is de vraag niet meer aan de orde. Op de eerste foto was de sneeuw al bijna gesmolten. Op de tweede foto, na de tweede winterprik, is de vliegopening nooit dicht geweest.dsc_2235dsc_2273