16 augustus 2018

De vlierbessen zijn momenteel rijp. Nog niet volledig aan elke struik, maar enkele struiken zijn toch duidelijk vroeger. Een grote mand geplukt en even gewassen alvorens de bessen in de stoomontsapper te doen. De steeltjes laat ik er gewoon aan. Door de stoom barsten de bessen en laten hun sap los. Dit hete sap kan dadelijk in flessen, maar is dan helemaal niet lekker. Per liter verkregen sap voeg ik een kg suiker toe en kook het sap weer even op. Als ik dan het vuur uitzet, roer ik er per liter nog 20g citroenzuur door als bewaarmiddel. De hete vloeistof giet ik dan voorzichtig in zuivere sapflessen. Deze siroop kan gebruikt worden bij keelproblemen, maar is ook lekker bij ijsroom of verdund met water als dorstlesser. Hierna werd de stoompan ook nog eens gevuld met een deel van de perenoogst. Dit verkregen perensap meng ik niet met suiker maar word dadelijk in zuivere flessen gedaan. De flessen worden dadelijk afgesloten met een schroefdop en bij het afkoelen van de vloeistof ontstaat zo een vacuüm in de fles. Zolang de flessen niet worden geopend, blijven ze zelfs enkele jaren goed. Maar eens geopend, moet de fles wel in de koelkast worden bewaard om binnen enkele dagen op te maken.image

 

 

14 augustus 2018

Deze week heb ik verlof en bijgevolg wat meer tijd voor de imkerij. Het perceel phacelia dat ik weer had omgeploegd, is ingezaaid met mosterd. Na de regenbuien van gisteren zijn de zaadjes al beginnen kiemen. De kleine gele bolletjes vertonen al een kleine witte uitstulping: het zaad kiemt! Het perceel met bladrammenas had het dit jaar niet zo goed gedaan, maar elk jaar is natuurlijk anders. Gisteren heb ik het perceel dan gemaaid en vandaag geploegd. Als ik deze week nog even kan frezen, zaai ik het in met phacelia.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Over de bijen weinig nieuws te vertellen. Er komt nog stuifmeel binnen en twee keer per week krijgen ze elk een liter suikerwater in de verhouding 1:1.

9 augustus 2018

Eindelijk regen en afkoeling. De planten en vooral de groenten in de moestuin herademen.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Maar de felle wind en stortbuien zorgden voor een massa afgevallen fruit. Nog niet volledig rijp, maar toch voldoende voor wat appelmoes en appelsap. dsc_2043

De 21 bijenvolken zijn allemaal nog eens nagekeken en ze zijn allemaal goed bevonden. Ze hebben een leggende koningin, ze hebben geen darren meer op een enkele na, en ze hebben nog voldoende voer en stuifmeel. Vermits ik het nog veel te vroeg vind om ze nu al in te winteren, geef ik ze wel 2 keer per week een liter suikeroplossing in de verhouding 1:1. Dit slaan ze niet op maar het wordt verbruikt om het volk en haar koningin bezig te houden. De jonge volkjes bouwen zo nog elke week een waswafel uit en de koningin blijft ook aan de leg. De kasten wegen nu ongeveer even veel als bij het uitwinteren. Tussen de 20 en 30 kg. Als ze zijn ingewinterd, verwacht ik een gewicht tussen 30 en 40 kg. En dat is nu juist het gewicht dat ze bij krijgen in de tweede helft van september. Momenteel hou ik ze slechts aan de gang. De controleur van het voedselagentschap die vorige week weer eens is langs geweest, vond het er ook allemaal prima uitzien. Toch een opsteker.

6 augustus 2018

Voorlopig houdt de droogte nog aan. Veel bomen krijgen zelfs problemen met afbrekende takken naar het schijnt. Voor deze appelboom bleek dat eveneens, maar misschien was het wel door zijn respectabele ouderdom en het enorme gewicht aan appels dit jaar. Benzo wist er wel dadelijk gebruik van te maken. Eindelijk een boom waar een vijfjarige vlot in kan.dsc_2027Het phaceliaperceel is ondertussen ook uitgebloeid. Er is momenteel nog niet de mogelijkheid om opnieuw iets in te zaaien, maar de bramen begonnen er serieus in te groeien. Daarom heb ik toch maar besloten om het perceel alvast te maaien.dsc_2034Na een hete dag was alles zodanig verdroogd dat ik ook de ploeg uit de stalling heb gehaald.dsc_2036Zodra het perceel nu wat vocht mag ontvangen, kan ik het nogmaals inzaaien. Ik hoef het dan maar even licht te frezen. Het is allemaal best wel wat werk, maar vier jaar geleden stond hier nog een bos canadapopulieren. En telkens de grond bewerken en inzaaien, lijkt me de beste manier om netels, bramen en eiken te voorkomen. Die staan elders al genoeg. Ik geef liever plaats aan wilgen, kastanjes, robinia, linde, vuilboom, wilde kers en esdoorn. Deze worden over het ganse perceel door mij gedoogd en zelfs aangeplant. De vier bijenvolken die hier dit jaar een topproductie hebben gehaald, zijn nu zelfs op inwinteringsgewicht zonder de minste bijvoedering. Maar het is pas aan de meet dat de prijzen worden uitgedeeld. En voor mij ligt de finish niet bij de honingoogst. Ik beschouw de uitwintering van gezonde volken als het echte eindklassement.

Mierenprobleem: zet de mierenleeuw in.

De bijenstand in Gerhagen was altijd al een plek waar veel mieren voorkwamen. Bij het inwinteren aan de voerbakjes onder het deksel en op een ingeschoven bodemschuif. Ik bestrijd ze echter niet. Gezonde bijenvolken moeten daar mee kunnen leven. Sinds vorig jaar heeft nog iemand anders de mieren ontdekt. De mierenleeuw. Vermits de voorraad mieren blijkbaar onuitputtelijk is, floreert deze hier eveneens. De bijenkasten staan onder een dak en bijgevolg is de zandbodem daar altijd poederdroog. Een ideale bodem voor de larve van de mierenleeuw. Eigenlijk de mierenleeuw zelf, want het is de larve die mieren vangt. En andere bodembewoners zoals spinnetjes die hij aankan met zijn stevige kaken. Elke keer als ik me achter de kasten beweeg, loop ik vele valkuiltjes plat, maar de volgende dag zijn ze er steeds weer.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

De Europese Hoornaar

De Europese hoornaar moet het afleggen tegen een gezond bijenvolk. De voorbije dagen zaten er voortdurend veel bijen op de vliegplank.dsc_2008

Het is te warm. Er is geen dracht waardoor ook de haalbijen thuisblijven en er is een behandeling bezig met Thymovar. Hierdoor kiezen meer bijen dan normaal voor de frisse buitenlucht op de vliegplank. Maar ook de Europese hoornaar heeft dit gemerkt. Regelmatig hangt er eentje boven de vliegplank om een prooi uit te kiezen. Het lijkt wat op het bidden van onze roofvogels. Maar dikwijls moet de hoornaar zelf het onderspit delven. Vandaag alleen tel ik reeds vier lijken van hoornaars voor de vliegplank.dsc_2009

 

Bezoek opendeur Bijenhof

Vandaag heb ik de open deur dag bezocht van het Bijenhof te Bissegem. Elk jaar op 21 juli is dit, maar ik was er nooit geraakt. Tot voor 2 jaar was 21 juli de vrije dag die werd gereserveerd voor de laatste zomeroogst van de bijenvolken. Vermits het werk aan de bijen nu toch al even stil ligt, had ik de kans om dit bedrijf eens te bezoeken. Natuurlijk had ik wel weer wat materiaal in mijn camionette geladen voor de terugkeer. 10% korting is immers mooi meegenomen. Een nieuwe dathepijp, rookblokjes, flesjes voor propolistinctuur, een paar potten bloemenzaad, een  mooie keramieken honingpot en 350 kg voedersiroop. Ik was eerst niet van plan om dit jaar invertsiroop te gebruiken, maar ik was nu toch daar. Mocht ik in juli al inwinteren, deed ik het met zelfgemaakte suikersiroop. Maar vermits ik pas in september inwinter, bespaar ik de bijen misschien wel wat tijd en werk door reeds geinverteerde siroop te geven. Vermoedelijk maakt het voor de bijen echter niet veel uit en is het eerder een gevoelskwestie van de imker. Alle voeding die de bijen in de cellen proppen wordt namelijk gemengd met hun ‘speekselenzymen’. Of de suikers meervoudig of enkelvoudig zijn,  geinverteerd of niet, de enzymen worden toch toegevoegd.