Kruisbessen

Zodra de kruisbessen in bloei komen, is het voorjaar echt begonnen. Vroeger werd gewacht met de voorjaarscontrole van de bijenvolken tot dit moment. Normaal begin april dus. Tegenwoordig doen we voorjaarscontrole dus een veertiental dagen vroeger. Maar dit is wel een goed moment om een eerste honingbak op te zetten. Want naast deze kleine struikjes met hun onopvallende bloesem zien we natuurlijk ook de peren, kersen en pruimen in volle bloei komen. Spijtig genoeg dreigt het begin van de maand april dit jaar al met een serieuze gril te beginnen. Vries en sneeuw voorspeld. Het werk aan de bijen wordt dus best even uitgesteld. Komt trouwens goed uit want het coronabeestje heeft me te pakken gekregen. En dat moet ik eerst even bestrijden. Rusten dus…

Onooglijke bloemen bij de kruisbessen maar zo zijn er wel meer waar de bijen toch goed op vliegen.

Voorjaarscontrole

Momenteel is het moment aangebroken om de voorjaarscontrole uit te voeren. Na 15 maart en bij temperaturen boven 15 graden wordt altijd aangeraden. Eerst en vooral zorg ik voor voldoende broedramen die voorzien werden van nieuwe waswafels. Ik bekijk eerst de onderste lade. Normaal geeft die een goed idee over de grootte van het volk. Ik heb liefst dat de bodemplaat nu volledig is bedekt met mul. Het volk bezet dan de ganse bak. Als er ook veel stuifmeel op ligt, weet ik zeker dat er een goede koningin aan de leg is. Hierna verwijder ik het deksel en het plastic samen met de lege zak voederdeeg. Het plastic vervang ik bij het sluiten door een nieuw exemplaar. De ramen worden dan gecontroleerd. Ik begin links met het eerste voerraam. Dit moet mooi gevuld zijn. Dan snij ik het darrenraam uit. Ook dit zit nog vol voer. Hiernaast komt een raam met stuifmeel en dan alle ramen met broed. Gemiddeld zijn er dat zes op dit moment. Ik hang daarnaast nog twee waswafels en eindig met een vol voerraam.

Gisteren vond ik een volk met een darrenraam dat reeds was belegd. De twee buitenste ramen waren vol voer, maar wit verzegeld voor een groot deel. Dit was dus al vers opgehaalde honing. De andere negen ramen bevatten grote vlakken verzegeld broed onder een voederkrans. Dit volk is dus eigenlijk al gigantisch. Hier heb ik dan maar een koninginnenrooster opgelegd en een eerste honingbak. Een honingbak die de andere volken pas volgende week krijgen. Centraal hang ik in de honingbak zes uitgewerkte ramen en daarnaast telkens drie waswafels.

Ik noteer mijn bevindingen achter op de kast met krijt en neem op het einde een foto van elke kast. Thuisgekomen kan ik dan de nieuwe kastkaarten voor dit jaar klaarmaken. Ik noteer ook welke kasten ter plaatse blijven en welke naar een andere locatie vertrekken volgende week.

Deze kast kreeg 2 waswafels en een leeg darrenraam. Is voorzien om volgende week te verhuizen naar een andere locatie: Th…

Ik heb spijtig genoeg vier kasten gevonden met uitsluitend darrenbroed. Deze worden volgende week nog opgeruimd. Enkele volken die ik als klein catalogeer, plaats ik morgen op elkaar. Ik zet nooit een zwak volk op een sterk. Het zou zo maar even het sterke volk kunnen ziek maken. Ik zet alleen twee zwakke volken op elkaar en hoop dan dat ze elkaar versterken en eind april op één broedbak kunnen. Er zal dan maar één koningin zijn en hopelijk voldoende broedramen om één bak te vullen. Ik geef ze in elk geval volgende week eveneens een honingbak.

Voorjaarscontrole deel 2

Vandaag heb ik de vijf volken aan het Waterbroek gecontroleerd. Vier volken zaten ook hier weer op meer dan zes raten met broed. Ik heb het darrenraam vervangen door een nieuw leeg raam. Ook hier weer waren er al eitjes bij twee volken op deze ramen. Het darrenraam laat ik de voorbije jaren in het volk en ze dragen deze cellen ook vol met wintervoer. Ze maken het dan wel leeg als ze er aan toe zijn zoals blijkt. Vroeger haalde ik dit raam weg in juli, maar merkte dan vaak de aanzet van darrencellen op de andere broedramen. Nu blijven deze broedramen ramen veel mooier.

Mijn Kempische kasten hebben 12 ramen. Ik werk steeds van links naar rechts in de kast. Het eerste raam links is een voerraam en daarnaast hangt een darrenraam dat is verdeeld in twee delen. Op de derde plaats hangt nu het eerste raam met stuifmeel rond een broeinest. De volgende ramen zijn broedramen. Ik behoud aan de rechterkant momenteel nog twee voerramen met verzegelde cellen. Tegen het laatste raam met broed, en ook weer veel stuifmeel, hang ik nog een waswafel. Deze volken kregen ook al een moerrooster en een honingzolder. De isolatie in het dak blijft zeker nog liggen. Volgende week, bij mooi vliegweer, vervang ik nog een voerraam door een waswafel. Bij het plaatsen van de honingzolder is het zeker belangrijk om de volle voerramen niet open te krabben. Dan gaan ze dit voer verplaatsen en komt het in de honingzolder terecht. Verzegeld voer langs de zijkanten wordt volgens mij niet verplaatst. In periodes van slecht vliegweer kunnen ze het dan wel gebruiken.

De honingzolders zijn momenteel nog voorzien van 12 uitgewerkte honingramen. Pas na half april krijgen ze ook daar waswafels. Ofwel in een tweede honingzolder, of langs de kant als er centraal al volledig verzegelde honingramen worden uitgehaald. Die eerste ramen verzegelde honing bevatten veel wilgenhoning en deze is bij uitstek mijn eigen favoriet. Zelfs voor enkele raampjes van deze honing wil ik mijn slinger in gang zetten.

De toestand van de Kempische kast na de voorjaarscontrole.
Twee broedbakken op elkaar met een krantje tussen.

Imkeren tijdens een lock-down

De voorbije dagen hebben we de regelgeving van de lock-down gekregen. De verzorging van onze bijen mogen we op onze standen nog gaan doen, desnoods in het gezelschap van 1 gezinslid. We mogen ook nog volken vervoeren ter bestuiving als we dat kunnen staven met een schriftelijke overeenkomst tussen de imker en een beroepsfruitteler. Aankopen van materiaal om te imkeren dienen we online te doen vermits de imkerijwinkels gesloten zijn. We mogen ook geen volken vervoeren die zijn verkocht of gekocht. Handel in volkjes kan dus niet. Volken verplaatsen naar een andere stand van de imker mag ook niet.

Vermits de huidige regeling die loopt tot 5 april, vermoedelijk nog voor meerdere weken wordt verlengd, dienen we ons voor te bereiden op een moeilijk voorjaar. Ik heb momenteel 18 volken uitgewinterd en had me voorgenomen om slechts met 10 te imkeren in 2020. Vermits het verenigen in het voorjaar me vorig jaar goed was bevallen, wou ik er nu wat meer verenigen. Vorig jaar had ik dit met een volk geprobeerd met een zeer mooie voorjaarsoogst tot gevolg. Het plan was nu om wat volken te verkopen en enkele te verenigen. De verkoop kan nu niet doorgaan. Het verenigen met volken op mijn andere standen kan ook niet. Ik kan de volken zelfs niet vervoeren van de overwinteringsstand naar de zomerstand. Ik ben dus vandaag begonnen om de tien volken op deze winterstand te verenigen. Normaal staan hier in de zomer maar twee volken. Twee volken waren al zo ver gevorderd dat ze 9 ramen broed hadden en zelfs het darrenraam was al ontdaan van wintervoer en belegd. Ik heb deze darrenramen uitgehaald en vervangen door een nieuw leeg darrenraam. Een moerrooster en een honingzolder heb ik er ook opgezet. Van de acht andere volken, die elk al verzegeld broed hadden op 6tot8 ramen, heb ik er vier gemaakt. Ik heb telkens twee buurvolken op elkaar gezet. De koninginnen heb ik niet gezocht. Ik heb ze slechts een leeg darrenraam gegeven per broedbak en tussen de beide bakken een krantenpagina gelegd. Volgende week verwijder ik nog wat voerramen uit de bakken, geef waswafels in de plaats en ze krijgen dan ook hun eerste honingzolder.

De twee andere standen dien ik nog te controleren, maar ik heb daar geen volken om te verenigen. Ze krijgen dan dadelijk een honingbak. Als ze nog niet voldoende groot zouden zijn ontwikkeld, leg ik een krant onder het moerrooster. Het volk gaat dan zelfwel naar boven als het daar behoefte aan heeft.

Voorjaarscontrole?

Vandaag droog en 12 graden. De bijen vlogen massaal op de wilgenkatjes en de krokussen. Het moment voor mij om de onderbak te verwijderen bij de bijenvolken en de bodem te reinigen. Bij de inwintering plaats ik een honingbak onder het volk. Ze krijgen hierdoor wat meer ruimte en later in de winter zit het volk dan wat hoger en bijgevolg verder van het vlieggat. Van de 19 volken zijn er 18 in goede doen. Het enige volk bij mij thuis, was volledig verdwenen. Volgende week ga ik nu alle verwijderde ramen smelten om de raampjes terug te kunnen voorzien van een zuivere waswafel .

Na enkele minuten hebben alle opzittende bijen de onderbak verlaten.