1 november 2018

Met Allerheiligen gedenken we onze overledenen. We staan dan even stil bij ons verleden als het ware. Ik heb er geen idee of dit alleen voor de mensen telt, maar de natuur staat in elk geval niet stil. Die lijkt in elk geval steeds bezig met haar eigen toekomst. Terwijl de bladeren nog niet allemaal zijn gevallen, zitten de nieuwe al klaar in hun knoppen. De hazelaar showt zelfs al met zijn toekomstige katjes. Spijtig voor de hooikoortspatienten maar het lijkt alsof het er weer veel gaan zijn.

Ook de dierenwereld maakt zich al klaar voor volgend jaar. Vandaag heb ik de ouessantjes hun bok teruggegeven. Ik wacht hiermee elk jaar tot de eerste november. De eerste lammetjes worden dan pas geboren na 25 maart. De winter is dan voorbij en het weer is reeds beduidend zachter.

17 oktober 2018

De laatste jaren wordt het steeds moeilijker om kleine pakken hooi aan te kopen voor de schapen. Ook paardenhouders hebben hier problemen mee. De hedendaagse landbouw maakt veel meer gebruik van grote balen. Maar zonder groot materieel is hier moeilijk mee te werken. Ik heb echter mooie balen gevonden. Ongeveer een meter doorsnede en een meter hoog. Niet om op te heffen, maar ze zijn prima te rollen en ik krijg ze juist in mijn camionette.

Om een baal aan de schaapjes te presenteren, heb ik even een ruif gemaakt. De bodem is een metalen rooster op twee balkjes. Hierop heb ik de baal gezet en rondom afgezet met tenen van mijn knotwilgen. We wachten even af of dit een degelijke oplossing zal zijn.

13 oktober 2018

 

Nog steeds zomerse temperaturen: 27 graden. Ik had graag nog enkele nieuwe fruitbomen geplant dit jaar. Daarom even gekeken op het perceel voor de bijenkasten en er was nog plaats voor zeker tien bomen. Ik zoek steeds naar bloemen voor de bijen, maar ben er van overtuigd dat een enkele boom vol bloesem meer te bieden heeft voor de bijen dan een paar vierkante meter crocussen of andere bloemetjes. Elke bijenboom met bloesem levert een schat aan nectar voor de bijen, maar alleen de fruitbomen leveren ook nog een extraatje voor mens en dier: lekker fruit in het najaar. En natuurlijk zijn deze bloesems ook prima te verdelen over het jaar. Van de vroege pruimpjes, over de kersen, peren en appels tot aan de walnoten en de kastanjes. Momenteel heb ik aan het Waterbroek zo al 24 fruitbomen staan. Natuurlijk naast de tientallen meidoorns, sleedoorns, inlandse vogelkers, sporkenhout, acacia’s, linden en de meer dan 150 wilgen van meerdere soorten.

Er is dus nog plaats en daarom heb ik vandaag tien fruitbomen bijgekocht. Halfstammen van 3 meter in pot. Bij het Genker plantencentrum was er momenteel zelfs 15% korting op fruitbomen. Toch mooi meegenomen. Vanaf morgen begin ik met het planten. Een gat graven, wat compost bijmengen, een boompaal plaatsen en een stevige gaas rond de stammen tegen schapenvraat. Bij deze temperaturen zal ik ook maar een emmer water voorzien per plantgat.

5 oktober 2018

Vandaag weer 22°C en de bijen vliegen als een speer. Sinds ik met inwinteren ben gestopt, zijn de kasten nog een flink stuk zwaarder geworden. Ook de zwerm die in mijn achtergebleven warrékast is gedropt, doet het prima.DSC01665

Als dit weer nog een weekje aanhoudt, heb ik nog wel een perceeltje mosterd voor de volken.DSC01668

Het perceeltje phacelia zal niet meer bloeien, maar vaak geeft dit dan nog een mooie bloei vroeg in het volgende jaar. De jonge plantjes blijken toch niet zo snel weg te vriezen. Morgen ga ik nog het derde perceeltje ploegen. Hierop stonden dit jaar zonnebloemen en boekweit. De voorbije jaren was ploegen wegens de natte bodem pas mogelijk eind april. Nu ga ik eens proberen om te ploegen in het najaar. Op zwaardere gronden wordt dat blijkbaar vaak gedaan. De enige groenbemester om nog te zaaien in september en oktober die ik nog heb liggen, is voederwikke. Dit heb ik nog nooit geprobeerd en ik ben benieuwd naar het resultaat.

Aan de klimopstruiken bleek het vandaag najaarssolden. Blijkbaar de laatste kans om een paar gele wintersokken te bemachtigen. DSC01675Vandaag ook weer een voortdurend aan- en afvliegen van honderden insecten. Wespen, hoornaars, solitaire bijen, vliegen, bijen en vlinders. De voorbije weken vroegen de mensen vaak of er een zwerm bijen in hun klimop zat. Het gebrom is voor niet-imkers echt beangstigend. Maar voor de foeragerende insecten zijn wij slechts bewegende objecten op hun vliegroute. Tijd om de mensen lastig te vallen, hebben ze heus niet.DSC01671

 

23 september 2018

Gisteren is hij drie jaar geworden. ’s Avonds heb ik even een taartje gebakken.dsc_2119

Het deeg bestond uit  450 g lamsgehakt, 2 wortels, 250 g spinazie en 200 g gekookte rijst, gebonden met een losgeklopt ei. De helft hiervan werd in een ingevette bakvorm gedrukt en dan belegd met schijfjes van 2 hardgekookte eieren. Hierop dan de andere helft van het deeg gedrukt en gedurende 50 minuten bij 180°C gebakken in de oven. Ondertussen en portie aardappelpuree gemaakt om de taart te bestrijken en roosjes mee te spuiten. Dit feestmaal is ruim voldoende voor enkele dagen mits bewaring in de koelkast. Maar zijn moeder en beide zusjes hebben ook een portie gekregen.

20 september 2018

Ik heb de voorbije dagen van het mooie weer geprofiteerd en alle bijenvolken gecontroleerd. In het midden hef ik een eerste raam deels omhoog. Vaak tref ik hier al een broednest. Aan de bovenkant van het raam bevind zich een ruime handhoogte verzegeld voer. Ik laat dan het raam terug zakken en sluit de kast. Controle gedaan. Soms tref ik op dat raam geen broednest, maar slechts verzegeld voer. Ik hef dan telkens het raam ernaast tot ik het broednest tegenkom. Zodra ik een voerraam hef met aan één zijde stuifmeelopslag, weet ik dat het volgende raam langs die zijde het broednest bevat. Deze kastcontrole duurt maar enkele seconden. Ik gebruik dit moment ook om de voerbak te verwijderen en om onder de voerplank een vel plastic te leggen. Als ik in december de kast open om oxaal te druppelen, gaat dit veel vlotter en met minder lawaai gepaard. Een dekplank is veelal stevig dichtgeplakt met propolis. De krak die de bijen dan horen bij het openen van de kast lijkt mij een enorme verstoring. En het lostrekken van een stuk plastic verontrust slechts een enkele bij in de wintertros.

Niet alles bleek in orde. Eén volk had slechts een paar cellen gesloten broed. Deze bevonden zich wel aan de buitenkant van een cirkel, waarbinnen alle cellen mooi gepoetst waren. Alsof het volk deze plaats al had voorzien voor hun leggende koningin. Op het volgende raam trof ik twee deels weggeknaagde moerdoppen. Dit volk heeft dus sinds enkele dagen een nieuwe koningin. Hoe weet ik dit?

Er is nog een beetje verzegeld werksterbroed. Minder dan 21 dagen geleden was er dus nog een leggende koningin. Bij een stille moerwissel beginnen de bijen een moerdop met een eitje en wordt de nieuwe koningin geboren na 16 dagen. Als de oude koningin is gesneuveld, maakt het volk een redcel van een ééndagslarve. Deze wordt dan 12 dagen later geboren. De nieuwe koningin zou dus tussen de 5 en 9 dagen oud kunnen zijn. Er is mooi weer geweest de voorbije dagen voor een succesvolle bruidsvlucht en we wachten dus af. Vermits de bijen al een aantal cellen hebben gepoetst, zijn ze zelf ook optimistisch in een goede afloop.

Bij een stille moerwissel kan de oude koningin nog aanwezig zijn, maar ik doorzoek de kast niet naar haar of haar eitjes. Mijn bijenvolken verstoor ik steeds zo weinig mogelijk. De twee ramen die ik heb bekeken, geven me momenteel voldoende info. Binnen 2-3 dagen is al het oude broed uitgelopen en pas dan gaat de nieuwe koningin aan de leg. Negen dagen later is haar eerste broed verzegeld. Ik wacht nu ongeveer 14 dagen en hef dat ene raam met het gepoetste broednest dan even op om te controleren op verzegeld broed. Dat is het enige volk dat ik nog open tot de oxaaldruppeling in december.

Het kleinste volk, een jongvolk, heeft momenteel zeven uitgewerkte ramen met volop bijen in alle gangen. Er zijn vier verzegelde ramen voer en de andere ramen bevatten een broednest met daarrond een voederkrans en stuifmeel. Voldoende om de winter door te kunnen. Als kleinste volk heb ik hier alle ramen van bekeken. Het stelt me dan gerust voor de andere volken. Geen enkel volk lijkt me nu te klein om door de winter te komen en bijgevolg wordt er niet verenigd.